Scientific and Cost Effective Monitoring: The Case of an Aerial Insectivore, the Chimney Swift
Programme de suivi scientifiquement rigoureux et à faible coût : le cas d’un insectivore aérien, le Martinet ramoneur

Sébastien Rioux, Independent researcher
Jean-Pierre L. Savard, Environment Canada, Science and Technology Branch
François Shaffer, Canadian Wildlife Service, Environmental Stewardship Branch

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00425-050210

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Abstract

The increased pace of species listing worldwide, coupled with the scarcity of conservation funding, promote the use of targeted monitoring. We applied the recommendations of Nichols and Williams (Trends in Ecology and Evolution 2006 24:668-673) to optimize the Québec Chimney Swift Monitoring Program, an ongoing volunteer-based monitoring initiative launched in 1998. Past objectives of the program were to fill knowledge gaps about occupancy patterns at roosts sites, determine spatial and temporal distribution of Chimney Swifts (Chaetura pelagica) across the province, locate active nest sites, and monitor temporal fluctuations of the population. By applying an adaptive management framework, we modified the current monitoring scheme into a more focused initiative testing newly developed hypotheses about the state of the system. This new approach yielded significant scientific gains as well as annual savings of 19.6%. It may prove pertinent to current and future swift monitoring initiatives and to other aerial insectivore species.

Résumé

La cadence accélérée de la désignation d’espèces à l’échelle planétaire, couplée à la rareté des fonds affectés à la conservation, requiert la mise sur pied de programmes de suivi ciblés. Nous avons appliqué les recommandations de Nichols et Williams (Trends in Ecology and Evolution 2006 24:668-673) afin d’optimiser le Suivi du Martinet ramoneur au Québec, un programme reposant sur la contribution bénévole, instauré en 1998. Initialement, les objectifs du suivi étaient de combler les lacunes de connaissances quant à l’occupation des dortoirs, de déterminer la répartition spatio-temporelle du Martinet ramoneur (Chaetura pelagica) à l’échelle de la province, de localiser les sites actifs de nidification et de suivre la tendance de la population. En mettant en application un cadre de gestion évolutive, nous avons modifié le plan de suivi actuel en une initiative plus ciblée, qui permet de tester des hypothèses récemment élaborées sur l’état du système. Cette nouvelle approche, qui a mené à des gains scientifiques importants ainsi qu’à des économies annuelles de 19,6 %, pourrait s’avérer pertinente pour les initiatives actuelles et futures de suivis du martinet et d’autres insectivores aériens.

Key words

adaptive management; aerial insectivores; Chaetura pelagica; Chimney Swift; detection probability; monitoring

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568