Habitat Use Patterns of Bobolinks and Savannah Sparrows in the Northeastern United States
Utilisation de l’habitat par le Goglu des prés et le Bruant des prés dans le Nord-est des États-Unis

Daniel P. Shustack, University of Vermont
Allan M. Strong, University of Vermont; The Rubenstein School of Environment and Natural Resources
Therese M. Donovan, U.S. Geological Survey; Vermont Cooperative Fish and Wildlife Research Unit; University of Vermont

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00423-050211

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

In the northeastern United States, grassland birds regularly use agricultural fields as nesting habitat. However, birds that nest in these fields regularly experience nest failure as a result of agricultural practices, such as mowing and grazing. Therefore, information on both spatial and temporal patterns of habitat use is needed to effectively manage these species. We addressed these complex habitat use patterns by conducting point counts during three time intervals between May 21, 2002 and July 2, 2002 in agricultural fields across the Champlain Valley in Vermont and New York. Early in the breeding season, Bobolinks (Dolichonyx oryzivorus) used fields in which the landscape within 2500 m was dominated by open habitats. As mowing began, suitable habitat within 500 m became more important. Savannah Sparrows (Passerculus sandwichensis) initially used fields that contained a high proportion of suitable habitat within 500 m. After mowing, features of the field (i.e., size and amount of woody edge) became more important. Each species responded differently to mowing: Savannah Sparrows were equally abundant in mowed and uncut fields, whereas Bobolinks were more abundant in uncut fields. In agricultural areas in the Northeast, large areas (2000 ha) that are mostly nonforested and undeveloped should be targeted for conservation. Within large open areas, smaller patches (80 ha) should be maintained as high-quality, late-cut grassland habitat.

Résumé

Dans le Nord-est des États-Unis, les oiseaux de prairie nichent régulièrement dans les champs agricoles. Cependant, la nidification de ces oiseaux échoue souvent en raison des activités agricoles, comme le fauchage et le broutement. Il s’avère donc nécessaire de connaître les caractéristiques spatio-temporelles relatives à l’utilisation de l’habitat pour gérer efficacement ces espèces. Nous avons examiné ces patrons complexes de l’utilisation de l’habitat au moyen de dénombrements par points d’écoute effectués à trois périodes entre le 21 mai et le 2 juillet 2002, dans des champs agricoles de la vallée de Champlain dans les États du Vermont et de New York. Tôt dans la saison de nidification, les Goglus des prés (Dolichonyx oryzivorus) ont utilisé des champs situés dans des paysages où les milieux ouverts dominaient dans un rayon de 2 500 m. Lorsque le fauchage a commencé, l’habitat propice dans un rayon de 500 m est devenu plus important. Les Bruants des prés (Passerculus sandwichensis) ont utilisé des champs qui offraient un habitat propice dans un rayon de 500 m dès le début de la saison. Une fois le fauchage terminé, les caractéristiques des champs (c.-à-d. la dimension et la quantité de lisières boisées) sont devenues davantage déterminantes. Les deux espèces ont agi différemment face au fauchage : les bruants ont utilisé les champs fauchés et les champs non fauchés de façon égale, tandis que les goglus étaient plus nombreux dans les champs n’ayant pas subi de fauchage. Dans les zones agricoles du Nord-est, les vastes régions (2 000 ha) qui ne sont ni boisées ni développées devraient être considérées à des fins de conservation. Dans les grands milieux ouverts, des parcelles plus petites (80 ha) – pour lesquelles le fauchage serait retardé – devraient être conservées en tant que milieux de prairie de qualité supérieure.

Key words

Champlain Valley; Dolichonyx oryzivorus; grassland birds; habitat use; hayfields; Passerculus sandwichensis

Copyright © 2010 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568