An Assessment of Factors Affecting Population Growth of the Mountain Plover
Évaluation des facteurs influençant la croissance de la population du Pluvier montagnard

Stephen J Dinsmore, Iowa State University
Michael B Wunder, Colorado State University
Victoria J Dreitz, Colorado Division of Wildlife
Fritz L Knopf, U. S. Department of Interior (Retired)

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00378-050105

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Effective conservation measures should target the most sensitive life history attributes of a species, assuming they are responsive to potential management actions. The Mountain Plover (Charadrius montanus) is a species of conservation concern with a patchy breeding distribution in western North America. Plovers prefer areas with short vegetation, bare ground, and disturbance for nesting. Current management tools, including grazing and burning, have been used to attract plovers and enhance nesting success. We used a stage-specific matrix model to study the influence of vital rates, e.g., juvenile and adult annual survival, on population growth rate in the Mountain Plover at two breeding sites in Colorado, South Park and Eastern Colorado, and one breeding site in Montana, USA. Our analysis was motivated by a need to 1) better understand the relationship between demographic rates and population growth rate, 2) assess current management tools for the plover by exploring their effect on population growth rate, and 3) identify areas of the plover’s population biology where additional demographic work is needed. Stochastic population growth rate was most influenced by adult survival, especially in Montana and South Park, Colorado (elasticities > 0.60), and was least influenced by first-year reproduction (all elasticities < 0.20). The modeled relationships between lambda and each demographic rate were generally weak (r2 < 0.30) with the exception of number of eggs hatched per nest in Eastern Colorado (r2 = 0.63), chick survival in South Park (r2 = 0.40) and Montana (r2 = 0.38), and adult survival in Montana (r2 = 0.36). We examined the predicted increase in lambda that would result from increasing each demographic rate from its mean to the maximum value observed in our simulations. Chick and adult survival showed the greatest increase in lambda while eggs hatched per nest produced the smallest increase. Our results suggest that future conservation efforts should favor ways to increase adult or chick survival over efforts to increase nest success. In particular, adult survival rates during the stationary periods, i.e., summer and winter, are relatively high, implying that efforts to increase adult survival rates may need to focus on the migratory periods. Increasing chick survival should be a priority for efforts that are restricted to the breeding grounds because this life history stage is relatively short (< 3 mo) and it offers opportunities for targeted short-term management activities in breeding areas.

Résumé

Pour être efficaces, les mesures de conservation devraient cibler les éléments les plus sensibles du cycle biologique d’une espèce, en supposant que les actions de gestion possibles peuvent avoir un effet sur eux. Le Pluvier montagnard (Charadrius montanus), espèce dont le statut est préoccupant, présente une aire de reproduction clairsemée dans l’ouest de l’Amérique du Nord. Ce pluvier préfère nicher dans les endroits pourvus de végétation courte et de sol à nu, et qui sont fréquemment perturbés. Le pâturage et le brûlage, deux outils actuels de gestion, ont été utilisés pour attirer les pluviers et améliorer leur succès de nidification. Nous avons utilisé un modèle matriciel spécifique au stade afin d’évaluer l’influence des taux vitaux, par exemple le taux de survie des jeunes et des adultes, sur le taux de croissance de la population du Pluvier montagnard, à deux sites de nidification au Colorado (South Park et l’est du Colorado) et un site au Montana, aux États-Unis. Les objectifs de notre analyse étaient de : 1) mieux comprendre la relation entre les taux démographiques et le taux de croissance des populations; 2) évaluer les outils actuels de gestion destinés au pluvier en explorant leur effet sur le taux de croissance de la population; 3) déterminer quels aspects de la biologie des populations du pluvier nécessitent davantage de travaux sur la démographie. Le taux de croissance stochastique de la population a été fortement influencé par la survie des adultes, particulièrement au Montana et à South Park au Colorado (élasticité > 0,60), et peu par la reproduction à la première année (toutes les élasticités < 0,20). Les relations modélisées entre lambda et chaque taux démographique étaient faibles en général (r2 < 0,30), sauf en ce qui concerne le nombre d’œufs éclos par nid dans l’est du Colorado (r2 = 0,63), la survie des poussins à South Park (r2 = 0,40) et au Montana (r2 = 0,38), et la survie des adultes au Montana (r2 = 0,36). Nous avons examiné l’augmentation prévue de lambda qui résulterait de l’augmentation de chaque taux démographique de sa valeur moyenne à sa valeur maximale observée dans nos simulations. La hausse de la survie des poussins et des adultes a mené à l’augmentation la plus grande de lambda, tandis que la hausse du nombre d’œufs éclos par nid a produit l’augmentation la plus faible de lambda. Nos résultats semblent indiquer que les futures mesures de conservation devraient viser l’augmentation de la survie des adultes ou des poussins plutôt que l’augmentation du succès de nidification. Plus précisément, les taux de survie des adultes durant les périodes stationnaires, c.-à-d. l’été et l’hiver, sont relativement élevés, de sorte que les mesures visant l’augmentation de la survie des adultes devraient peut-être être appliquées durant les périodes de migration. L’augmentation de la survie des poussins devrait être une priorité d’action sur les aires de reproduction, parce que ce stade du cycle biologique est relativement court (< 3 mois) et qu’il offre des occasions de réaliser des actions ciblées de gestion à court terme sur les aires de reproduction

Key words

Charadrius montanus; elasticity; Mountain Plover; population growth; sensitivity; trend

Copyright © 2010 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568