Nonbreeding-Season Drivers of Population Dynamics in Seasonal Migrants: Conservation Parallels Across Taxa
Facteurs hors reproduction intervenant sur la dynamique des populations de migrateurs saisonniers : analogie entre divers taxons

Anna M Calvert, Department of Biology, Dalhousie University
Sandra J Walde, Department of Biology, Dalhousie University
Philip D. Taylor, Biology Department, Acadia University, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00335-040205

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Abstract

For seasonal migrants, logistical constraints have often limited conservation efforts to improving survival and reproduction during the breeding season only. Yet, mounting empirical evidence suggests that events occurring throughout the migratory life cycle can critically alter the demography of many migrant species. Herein, we build upon recent syntheses of avian migration research to review the role of non-breeding seasons in determining the population dynamics and fitness of diverse migratory taxa, including salmonid fishes, marine mammals, ungulates, sea turtles, butterflies, and numerous bird groups. We discuss several similarities across these varied migrants: (i) non-breeding survivorship tends to be a strong driver of population growth; (ii) non-breeding events can affect fitness in subsequent seasons through seasonal interactions at individual- and population-levels; (iii) broad-scale climatic influences often alter non-breeding resources and migration timing, and may amplify population impacts through covariation among seasonal vital rates; and (iv) changes to both stationary and migratory non-breeding habitats can have important consequences for abundance and population trends. Finally, we draw on these patterns to recommend that future conservation research for seasonal migrants will benefit from: (1) more explicit recognition of the important parallels among taxonomically diverse migratory animals; (2) an expanded research perspective focused on quantification of all seasonal vital rates and their interactions; and (3) the development of detailed population projection models that account for complexity and uncertainty in migrant population dynamics.

Résumé

À cause des contraintes logistiques, les efforts de conservation des migrateurs saisonniers se limitent souvent à l’augmentation du taux de survie et du succès de reproduction durant la saison de reproduction. Pourtant, des indices de nature empirique de plus en plus nombreux semblent indiquer que les évènements se produisant tout au long du cycle migratoire peuvent influencer grandement l’abondance de bon nombre d’espèces migratrices. Cet article présente une synthèse des recherches sur la migration aviaire afin de réviser le rôle des saisons hors reproduction dans la détermination de la dynamique des populations et du degré d’adaptation de différents taxons migrateurs, dont les Salmonidés, les mammifères marins, les Ongulés, les tortues marines, les papillons et de nombreux groupes d’oiseaux. Nous traitons de plusieurs similitudes entre ces divers migrateurs : (i) la survie hors reproduction a tendance à avoir une grande influence sur la croissance de la population; (ii) les évènements hors reproduction peuvent influencer le degré d’adaptation au cours des saisons subséquentes en raison des interactions saisonnières à l’échelle de l’individu et de la population; (iii) les conditions climatiques à grande échelle affectent souvent les ressources hors nidification et la phénologie de la migration, et peuvent amplifier les impacts sur les populations à cause de la covariance des taux vitaux saisonniers; (iv) les changements relatifs aux milieux fréquentés, tant pendant la période de reproduction qu’en dehors de celle-ci, peuvent avoir des conséquences importantes sur l’abondance et la tendance des populations. Enfin, nous émettons les recommandations qui suivent car nous croyons que la recherche en conservation sur les migrateurs saisonniers en profitera : (1) reconnaître les analogies existant entre les animaux migrateurs de différents taxons; (2) orienter la recherche sur la quantification de tous les taux vitaux saisonniers et de leurs interactions; et (3) élaborer des modèles de projection de populations détaillés qui tiennent compte de la complexité et de l’incertitude inhérentes à la dynamique des populations migratoires.

Key words

carry-over; demography; migration; nonbreeding; seasonal interaction; survivorship

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568