Evaluating the Potential Impact of a Gas Pipeline on Whimbrel Breeding Habitat in the Outer Mackenzie Delta, Northwest Territories
Évaluation de l’impact potentiel d’un gazoduc sur l’habitat de nidification du Courlis corlieu dans la partie externe du delta du Mackenzie, Territoires du Nord-Ouest

Lisa D Pirie, Department of Biology, Carleton University; Canadian Wildlife Service, Environment Canada
Charles M Francis, Department of Biology, Carleton University; Canadian Wildlife Service, Environment Canada
Victoria H Johnston, Canadian Wildlife Service, Environment Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00298-040202

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Abstract

We used ground surveys to identify breeding habitat for Whimbrel (Numenius phaeopus) in the outer Mackenzie Delta, Northwest Territories, and to test the value of high-resolution IKONOS imagery for mapping additional breeding habitat in the Delta. During ground surveys, we found Whimbrel nests (n = 28) in extensive areas of wet-sedge low-centered polygon (LCP) habitat on two islands in the Delta (Taglu and Fish islands) in 2006 and 2007. Supervised classification using spectral analysis of IKONOS imagery successfully identified additional areas of wet-sedge habitat in the region. However, ground surveys to test this classification found that many areas of wet-sedge habitat had dense shrubs, no standing water, and/or lacked polygon structure and did not support breeding Whimbrel. Visual examination of the IKONOS imagery was necessary to determine which areas exhibited LCP structure. Much lower densities of nesting Whimbrel were also found in upland habitats near wetlands. We used habitat maps developed from a combination of methods, to perform scenario analyses to estimate the potential effects of the Mackenzie Gas Project on Whimbrel habitat. Assuming effective complete habitat loss within 20 m, 50 m, or 250 m of any infrastructure or pipeline, the currently proposed pipeline development would result in loss of 8%, 12%, or 30% of existing Whimbrel habitat. If subsidence were to occur, most Whimbrel habitat could become unsuitable. If the facility is developed, follow-up surveys will be required to test these models.

Résumé

Nous avons effectué des relevés au sol afin de déterminer l’habitat de nidification du Courlis corlieu (Numenius phaeopus) dans la partie externe du delta du Mackenzie, Territoires du Nord-Ouest, et d’évaluer l’utilité des images IKONOS à haute résolution pour cartographier d’autres milieux de nidification dans le delta. Au cours des relevés au sol, nous avons trouvé des nids de courlis (n = 28) dans de vastes milieux de polygones à centre concave et à carex sur deux îles (Taglu et Fish) du delta en 2006 et 2007. La classification dirigée à partir de l’analyse spectrale des images IKONOS a permis d’identifier, avec succès, d’autres cariçaies dans la région. Toutefois, les relevés au sol effectués dans le but de valider cette classification ont permis de constater que de nombreuses cariçaies comportaient des zones denses d’arbustes, ne présentaient pas de mares ni de structures polygonales et n’hébergeaient pas de courlis nicheurs. Il a été nécessaire de faire un examen visuel des images IKONOS pour déterminer quels endroits présentaient des structures polygonales. Des densités beaucoup plus faibles de courlis ont également été trouvées dans les hautes-terres adjacentes aux milieux humides. Nous avons utilisé des cartes d’habitat conçues à partir d’une combinaison de méthodes afin d’analyser des scénarios destinés à estimer les effets potentiels du projet de gazoduc du Mackenzie sur l’habitat du courlis. Si on suppose que l’habitat est entièrement détruit dans les 20, 50 ou 250 m de toute infrastructure ou du pipeline, la construction du pipeline, tel que proposée actuellement, mènerait à la perte de 8, 12 ou 30 % de l’habitat du courlis. Si un affaissement du sol survenait, une très grande proportion de l’habitat du courlis pourrait ne plus être favorable à la nidification de l’espèce. Enfin, si le gazoduc est construit, le suivi des impacts devra être effectué afin de tester ces scénarios.

Key words

breeding ecology; breeding habitat; gas pipeline; IKONOS; Numenius phaeopus; predictive habitat modeling; remote sensing; supervised classification

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568