Bird species responses to forest-savanna boundaries in an Amazonian savanna
Réponses des espèces d'oiseaux aux limites forêt-savane dans une savane amazonienne

Jackson Cleiton de Sousa, Programa de Pós-Graduação em Biodiversidade Tropical, Universidade Federal do Amapá, Macapá, Amapá, Brazil
José Julio Toledo, Departamento de Meio Ambiente e Desenvolvimento, Universidade Federal do Amapá, Macapá, Amapá, Brazil
William Douglas Carvalho, Programa de Pós-Graduação em Biodiversidade e Meio Ambiente, Universidade Federal da Grande Dourados, Dourados, Mato Grosso do Sul, Brazil
José Maria Cardoso da Silva, Department of Geography and Sustainable Development, University of Miami, Coral Gables, Florida, United States,

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02138-170130

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Abstract

Understanding how species respond to habitat boundaries in a landscape is essential because such responses influence several ecosystem processes and services. However, most studies to date are focused on boundaries between natural and human-made ecosystems, with few investigating species' responses to boundaries between natural habitats. Using a two-step approach, this paper examined how birds respond to gallery forest-savanna boundaries in an Amazonian savanna in Amapá, Brazil. First, we quantified bird species' abundance and boundary sensitivity. Then, we used phylogenetic linear regression to evaluate if five species-level characteristics (trophic level, dispersal ability, body size, niche breadth, and rarity) can be used as predictors of species' boundary sensitivities. We recorded 113 species, of which 67 had enough records to assess their responses to habitat edges. Most species (89%) crossed the boundaries between forests and savannas, with only seven species restricted to one of the habitats. Rarity is the only species trait that predicts a species' boundary sensitivity. Our results show that studies to date have underestimated the magnitude of the biological dynamics occurring along neotropical forest-savanna boundaries.

Résumé

Il est essentiel de comprendre comment les espèces réagissent aux limites de l'habitat dans un paysage, car ces réactions influencent plusieurs processus et services écosystémiques. Cependant, la plupart des études menées jusqu'à présent se sont concentrées sur les limites entre les écosystèmes naturels et celles créées par l'homme, et peu d'entre elles examinent les réponses des espèces aux frontières entre les habitats naturels. En utilisant une approche en deux étapes, cet article a examiné la façon dont les oiseaux répondent aux frontières forêt-savane dans une savane de l’ Amazonie dans l'Amapá, au Brésil. Tout d'abord, nous avons quantifié l'abondance des espèces d'oiseaux et leur sensibilité aux limites. Ensuite, nous avons utilisé une régression linéaire phylogénétique pour évaluer si cinq caractéristiques au niveau des espèces (niveau trophique, capacité de dispersion, taille du corps, étendue de la niche et rareté) peuvent être utilisées comme prédicteurs de la sensibilité des espèces aux limites. Nous avons enregistré 113 espèces, dont 67 avaient suffisamment de données pour évaluer leurs réponses aux limites de l'habitat. La plupart des espèces (89%) traversent les limites entre les forêts et les savanes, seules sept espèces étant limitées à l'un des habitats. La rareté est le seul trait d’une espèce qui prédit la sensibilité de l’espèce aux frontières. Nos résultats montrent que les études menées jusqu'à présent ont sous-estimé l'ampleur des dynamiques biologiques qui se produisent le long des limites entre forêts et savanes néotropicales.

Key words

birds; forest edges; gallery forests; landscape ecology; riverine forests; tropical savannas

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568