Nest-site selection and breeding biology of the locally endangered Micronesian Starling (Aplonis opaca) informs its recovery on Guam
La sélection des sites de nidification et la biologie de reproduction du Stourne de Micronésie (Aplonis opaca), espèce en voie de disparition localement, permettent d'envisager son rétablissement sur Guam

Julie A. Savidge, Department of Fish, Wildlife & Conservation Biology, Colorado State University, Fort Collins, CO, USA
Martin Kastner, (former) Department of Fish, Wildlife & Conservation Biology, Colorado State University, Fort Collins, CO, USA; (current) Department of Ecology, Evolution, and Organismal Biology, Iowa State University, Ames, IA, USA
Henry S. Pollock, (former) Department of Fish, Wildlife & Conservation Biology, Colorado State University, Fort Collins, CO, USA; (current) Department of Natural Resources and Environmental Sciences, University of Illinois at Urbana-Champaign, Urbana-Champaign, USA
Thomas F. Seibert, Department of Fish, Wildlife & Conservation Biology, Colorado State University, Fort Collins, CO, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02106-170118

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Micronesian Starlings (Aplonis opaca) are one of two native forest bird species that have survived on the island of Guam despite predation by invasive brown tree snakes (Boiga irregularis). We report the first detailed account of the starling’s breeding biology to help understand how this species has persisted and guide management to conserve and expand the population. Our surveys indicated that although starlings continued to forage in nearby forest, nesting occurred almost exclusively in developed habitat on Andersen Air Force Base. We located 36 active nest sites in a variety of natural and artificial structures, many of which were likely difficult or impossible for snakes to access. We report reproductive data from those nest sites and also predator-resistant nestboxes (n = 48 pairs using 58 boxes) installed in our study area. Typical of tropical species, the average clutch was small (2.19 ± 0.55 [SD] over 431 nesting attempts), but pairs nested repeatedly throughout the year. Pairs showed high site fidelity, and nestboxes (n = 70) installed at least 34 m from forest edge were readily colonized with 77% occupied by the end of our study. Protected nestboxes in urbanized areas along with snake suppression may be useful strategies for expanding the population of Micronesian Starlings and consequently restoring seed dispersal in nearby forest on Guam.

Résumé

Les Stournes de Micronésie (Aplonis opaca) sont l'une des deux espèces d'oiseaux forestiers indigènes qui ont survécu sur l'île de Guam, malgré la prédation qu'ils subissent par les serpents bruns arboricoles envahissants (Boiga irregularis). Nous présentons le premier compte-rendu détaillé de la biologie de reproduction du stourne, visant à comprendre comment cette espèce a subsisté et à guider la gestion pour conserver et étendre sa population. Nos relevés ont montré que, bien que les stournes continuent de s'alimenter dans les forêts avoisinantes, leur nidification a lieu presque exclusivement dans les milieux aménagés sur la base aérienne d'Andersen. Nous avons localisé 36 sites de nidification actifs dans une variété de structures naturelles et artificielles, dont beaucoup étaient probablement difficiles ou impossibles d'accès par les serpents. Nous rapportons les paramètres de reproduction à ces sites de nidification ainsi qu'à des nichoirs à l'épreuve des prédateurs (n = 48 couples utilisant 58 nichoirs) installés dans notre aire d'étude. Typique des espèces tropicales, la taille moyenne de la ponte était petite (2,19 ± 0,55 [écart-type] sur 431 essais de nidification), mais les couples ont niché à plusieurs reprises tout au long de l'année. Les couples ont montré une grande fidélité à leur site, et les nichoirs (n = 70) installés à au moins 34 m de la lisière forestière ont été colonisés, avec 77 % d'occupation à la fin de notre étude. La protection des nichoirs dans les zones urbanisées et l'élimination des serpents peuvent être des stratégies utiles pour permettre une expansion de la population de Stournes de Micronésie et, par conséquent, restaurer la dispersion des graines dans les forêts avoisinantes sur Guam.

Key words

Boiga irregularis; brown tree snake; conservation; Mariana Islands; nestbox; nesting; reproduction; Såli; Sturnidae

Copyright © 2022 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568