Understory structure and heterospecifics influence the occupancy of a ground-nesting species of conservation concern, the Canada Warbler
Influence de la structure du sous-étage et des hétérospécifiques sur la présence d'une espèce nichant au sol et dont la conservation est préoccupante, la Paruline du Canada

Gordon W Dimmig, Division of Forestry and Natural Resources, West Virginia University, Morgantown, West Virginia, USA
Christopher Rota, Division of Forestry and Natural Resources, West Virginia University, Morgantown, West Virginia, USA
Petra Wood, U.S. Geological Survey, West Virginia Cooperative Fish and Wildlife Research Unit, West Virginia University, Morgantown, WV, USA
Christopher M Lituma, Division of Forestry and Natural Resources, West Virginia University, Morgantown, West Virginia, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02079-170120

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Abstract

Forest structure and composition in eastern U.S. forests are changing because of forest regeneration after farmland abandonment, less frequent occurrence of severe disturbances, and climate change. Some of these changes may disproportionally affect birds that rely on gap dynamics or other forest canopy disturbances to create understory habitat. The Canada Warbler (Cardellina canadensis) is one such understory specialist that has undergone consistent declines. We assessed environmental and interspecific factors associated with Canada Warbler space use in its southern breeding distribution to understand potential causes of population declines and inform conservation efforts. We evaluated Canada Warbler occupancy from 840 point count surveys conducted in 2017 and 2018 at 470 unique locations (79% of locations surveyed in both years) throughout Monongahela National Forest, West Virginia, USA. We modeled Canada Warbler occupancy probability as a function of environmental variables and included Black-throated Blue Warbler (Setophaga caerulescens) and Hermit Thrush (Catharus guttatus) as interacting species because all three species exhibit similar habitat preferences. Canada Warblers were most likely to occur in areas with rhododendron (Rhododendron maximum) density > 0.27 stems/m² and within 3 m of riparian areas (streams and wetlands). They were also more likely to occur in mid-elevation (highest occupancy at 930 m) northern hardwood forests when Black-throated Blue Warblers were also present. Black-throated Blue Warblers were most likely to occupy mid-elevation sites with high shrub density, whereas Hermit Thrushes were more likely to occupy high-elevation, old-age forests. Potential management actions could focus on conserving riparian areas in northern hardwood forests, especially those with dense rhododendron thickets. Such potential actions could also be beneficial across the entire elevation range we explored within the region (500–1300 m). Canada Warblers may be benefiting from the recent spread of rhododendron habitats and northern hardwood forest types within West Virginia.

Résumé

La structure et la composition des forêts de l'Est des États-Unis changent en raison de la régénération des forêts à la suite de l'abandon des terres agricoles, de l'avènement moins fréquent de perturbations graves et des changements climatiques. Certains de ces changements peuvent affecter de manière disproportionnée les oiseaux qui dépendent de la dynamique des trouées ou d'autres perturbations du couvert forestier pour qu'un habitat de sous-bois se crée. La Paruline du Canada (Cardellina canadensis) est l'une de ces spécialistes de sous-bois dont les populations ont subi des baisses constantes. Nous avons évalué les facteurs environnementaux et interspécifiques associés à l'utilisation de l'espace par la Paruline du Canada dans la partie méridionale de son aire de reproduction afin de comprendre les causes potentielles des baisses de population et d'orienter les mesures de conservation. Nous avons évalué la présence de la Paruline du Canada à partir de 840 dénombrements par points d'écoute menés en 2017 et 2018 à 470 sites (79 % des sites étudiés les deux années) dans la Monongahela National Forest, en Virginie-Occidentale, aux États-Unis. Nous avons modélisé la probabilité de présence de la Paruline du Canada en fonction de variables environnementales et avons ajouté la Paruline bleue (Setophaga caerulescens) et la Grive solitaire (Catharus guttatus) en tant qu'espèces en interaction, car les trois espèces présentent des préférences d'habitat similaires. Les Parulines du Canada étaient plus susceptibles de se trouver dans des secteurs où la densité de rhododendrons (Rhododendron maximum) était > 0,27 tiges/m² et à moins de 3 m de zones riveraines (cours d'eau et milieux humides). Elles étaient également plus susceptibles d'être présentes dans les forêts de feuillus du nord d'altitude moyenne (présence jusqu'à 930 m) lorsque les Parulines bleues étaient également présentes. La Paruline bleue était plus susceptible d'occuper des sites d'altitude moyenne avec une forte densité d'arbustes, tandis que la Grive solitaire était plus susceptible d'occuper des forêts anciennes d'altitude élevée. Les mesures de gestion potentielles devraient porter sur la conservation de zones riveraines dans les forêts de feuillus du nord, en particulier celles qui présentent des fourrés denses de rhododendrons. Ces mesures potentielles pourraient également être bénéfiques dans toute la gamme d'altitudes que nous avons explorée dans la région (500-1300 m). Les Parulines du Canada bénéficient sans doute de l'expansion récente des milieux de rhododendrons et des types de forêts de feuillus du nord en Virginie-Occidentale.

Key words

Cardellina canadensis; Catharus guttatus; elevation; Monongahela National Forest; multispecies occupancy; occupancy modelling; riparian; rhododendron; Setophaga caerulescens

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568