Forest specialist species in the urban landscape: Do different levels of urbanization affect the movements of Forest Red-tailed Black Cockatoos (Calyptorhynchus banksii naso)?
Espèces spécialistes de la forêt en paysage urbain : les divers degrés d'urbanisation affectent-ils les déplacements du Cacatoès banksien (Calyptorhynchus banksii naso)?

Sam J. E. Rycken, Murdoch University; Birdlife Australia
Kristin S. Warren, Centre for Terrestrial Ecosystem Science and Sustainability, Harry Butler Institute, Murdoch University, Western Australia
Lian Yeap, Centre for Terrestrial Ecosystem Science and Sustainability, Harry Butler Institute, Murdoch University, Western Australia
Rebecca Donaldson, College of Science, Health, Engineering and Education, Murdoch University, Western Australia
Peter Mawson, Perth Zoo, Department of Biodiversity, Conservation and Attractions, Western Australia
Rick Dawson, Australian Black Cockatoo Specialists, Western Australia
Jill M. Shephard, Centre for Terrestrial Ecosystem Science and Sustainability, Harry Butler Institute, Murdoch University, Western Australia

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02061-170111

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Abstract

Anthropogenic landscape modification which leads to the displacement of species, is arguably one of the most profound impacts on animal movement globally. In urban landscapes, animal movement is generally impacted by varying levels of increased urbanization. However, this is species dependent and is mostly guided by the surrounding habitat. Fragmentation and habitat patch isolation must be considered at scales appropriate to the study species. Using telemetry, we test these assumptions investigating movement patterns of flocks of Forest Red-tailed Black Cockatoos (Calyptorhynchus banksii naso; RTBC) between three regions: urban, peri-urban, and forest using GPS and satellite PTT. This species occurs at varying levels of urbanization, however, how this might affect its movements is largely unknown. We did not find evidence that RTBC movement was impaired in the urban region compared with peri-urban or forest regions. It found, however, a significant within-region variation in movement extent among flocks and across regions depending on foraging resource availability and location. Differences in daily movement distance (Av. 4.96 - 16.41 km) and home range size (6.02 - 52.57 km2) between urban flocks appeared to be associated with the proximity of green spaces as roosts and foraging sites, with roadside vegetation providing important foraging resources and movement corridors. Key urban habitats were predominantly located in public nature reserves and private properties, with roadside vegetation connecting these sites for RTBC. The findings of this study highlight that conservation management for this and many other threatened species should regard the urban landscape as a critical habitat for urban adapted species. This would include management of its green spaces with connectivity and offsets from roads in mind. Furthermore, future research should focus on identifying additional key habitat sites (resource selection) and species distribution modeling, which will facilitate an active and adaptive approach towards this species' conservation management.

Résumé

Les modifications anthropiques du paysage, qui entraînent le déplacement des espèces, représentent sans doute l'un des impacts les plus néfastes sur les déplacements des animaux dans le monde. En paysage urbain, les déplacements des animaux sont généralement affectés par des degrés variables d'urbanisation galopante. Cependant, ce phénomène dépend des espèces et est principalement guidé par l'habitat environnant. La fragmentation et l'isolement des parcelles d'habitat doivent être pris en compte à des échelles appropriées à l'espèce étudiée. Au moyen de la télémétrie, nous avons testé ces hypothèses en examinant les schémas de déplacement de groupes de Cacatoès banksiens (Calyptorhynchus banksii naso) entre trois régions : urbaine, périurbaine et forestière, en utilisant le GPS et des émetteurs satellitaires. Cette espèce est présente à divers degrés d'urbanisation, mais la manière dont cela peut affecter ses déplacements est largement inconnue. D'après nos données, les déplacements du cacatoès n'étaient pas restreints en région urbaine par rapport aux régions périurbaines ou forestières. Nous avons cependant constaté, au sein d'une même région, une variation significative de l'étendue des déplacements entre les groupes et pour toutes les régions, selon la disponibilité et la localisation des ressources alimentaires. Les différences de la distance de déplacement quotidien (moyenne = 4,96 - 16,41 km) et de la taille du domaine vital (6,02 - 52,57 km2) entre les groupes urbains semblent être associées à la proximité d'espaces verts comme dortoirs et sites de recherche de nourriture, la végétation en bordure de route fournissant d'importants lieux de quête de nourriture et des corridors de déplacement. Les habitats urbains clés étaient principalement situés dans des réserves naturelles publiques et sur des propriétés privées, la végétation en bordure de route permettant de relier ces sites pour le cacatoès. Les résultats de la présente étude soulignent que la gestion de la conservation de cette espèce et de nombreuses autres espèces menacées devrait considérer le paysage urbain comme un habitat essentiel pour les espèces adaptées à la ville. Ainsi, la gestion des espaces verts devrait tenir compte de la connectivité et de compensations pour les routes. De plus, de futures recherches devraient se pencher sur l'identification de sites d'habitats clés supplémentaires (sélection de ressources) et la modélisation de la répartition de l'espèce, ce qui facilitera une approche active et adaptative de la gestion de la conservation de cette espèce.

Key words

ARGOS;Calyptorhynchus banksii naso; forest red-tailed black cockatoos; GPS; movement ecology; roadside vegetation; telemetry; urban ecology

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568