Canada Goose populations harvested in Eastern James Bay by Eeyou Istchee Cree hunters
Populations de Bernaches du Canada récoltées par les chasseurs Cris d'Eeyou Istchee dans l'est de la Baie James

Jean-François Giroux, Département des sciences biologiques, Université du Québec à Montréal
Jean Rodrigue, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada
Rodney W Brook, Ontario Ministry of Northern Development, Mines, Natural Resources and Forestry
Martin Patenaude-Monette, Département des sciences biologiques, Université du Québec à Montréal

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02059-170105

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Abstract

Canada Geese (Branta canadensis) are an important wildlife food resource for Cree people living in communities along the James Bay coasts. According to Traditional Ecological Knowledge, environmental changes along the coast have affected hunting success. Also, changes in the relative abundance of different goose populations that use James Bay may affect hunting opportunities. The objective of our study was to use band recoveries to identify Canada Goose populations harvested by Eeyou Istchee Cree hunters in their Eastern James Bay territory between 2000 and 2020. A total of 744 band recoveries were reported including 198 from the Atlantic Population (AP), 82 from the Southern Hudson Bay Population (SHBP), 122 from the Atlantic Flyway Resident Population (AFRP), 339 from the Mississippi Flyway Giant Population (MFGP), and three that could not be assigned to a population. The percentage of banded geese that were recovered was three times greater for the AP than for the other three populations. Eighty-seven percent of recoveries were reported in spring and 72% were submitted by hunters from the two northern communities (Chisasibi and Wemindji). Most recoveries were reported from coastal hunting sites, but a greater proportion of banded geese of the AP were recovered inland compared to the other goose populations, an indication of their propensity to migrate inland. The most noticeable change in the goose harvest compared to the 1970s was the rapid increase of molt migrant temperate-breeding geese of the AFRP and MFGP. In addition to environmental changes along the James Bay east coast, changes in the relative abundance of each goose population may affect hunting success because each population is differently susceptible to hunting within the territory due to differences in migratory behavior. Our study demonstrates the usefulness of band recoveries in tracking these changes and we therefore encourage agencies to maintain banding programs and Cree hunters to report their recovered bands.

Résumé

Les Bernaches du Canada (Branta canadensis) sont une ressource alimentaire importante pour les populations Cris vivant le long des côtes de la Baie James. Selon les connaissances écologiques traditionnelles, les changements environnementaux côtiers ont influencé le succès de chasse. Les changements dans l'abondance relative des différentes populations de bernaches qui utilisent la Baie James peuvent aussi avoir affecté les opportunités de chasse. L'objectif de notre étude était d'utiliser les retours de bagues pour identifier les populations de Bernaches du Canada récoltées par les chasseurs Cris d'Eeyou Istchee dans le territoire est de la Baie James entre 2000 et 2020. Un total de 744 retours de bagues a été rapporté incluant 198 de la population de l'Atlantique (AP), 82 de la population du sud de la Baie d'Hudson (SHBP), 122 de la population résidente de la voie de migration de l'Atlantique (AFRP), 339 de la population de géantes de la voie de migration du Mississippi (MFGP) et trois qui n'ont pu être associés à une population. Le pourcentage de bernaches baguées qui furent récupérées était trois fois plus élevé pour l'AP que pour les autres populations. Quatre-vingt-sept pourcents des retours de bagues ont été rapportés au printemps et 72% le furent par les chasseurs des deux communautés nordiques (Chisasibi et Wemindji). La majorité des retours ont été récupérés dans des sites de chasse côtiers, mais une plus grande proportion de bernaches de l'AP furent récupérées à l'intérieur des terres comparativement aux autres populations, une indication de leur tendance à migrer à l'intérieur des terres. Le changement le plus marqué dans la récolte des bernaches par rapport aux années 1970s fut l'augmentation rapide des bernaches migratrices de mue qui nichent en milieu tempéré de l'AFRP et MFGP. En plus des changements environnementaux qui ont eu lieu le long de la côte est de la Baie James, les changements dans l'abondance relative de chaque population de bernaches a pu aussi affecter le succès de la récolte en raison de leur vulnérabilité respective à la chasse associée à leur comportement différent durant la migration. Notre étude démontre l'utilité des retours de bagues pour documenter ces changements et nous encourageons donc les différences agences à maintenir leurs programmes de baguage et les chasseurs Cris à rapporter les bagues récupérées.

Key words

Atlantic flyway; band recovery; Branta canadensis; Canada Goose; Cree people; Eeyou Istchee; James Bay; Mississippi flyway; molt migration; subsistence hunting

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568