Natural history and community science records confirm rapid geographic shifts in the distribution of Bachman’s Sparrow (Peucaea aestivalis) since 1850
Les mentions provenant de l'histoire naturelle et de sciences communautaires confirment des changements géographiques rapides dans la répartition du Bruant des pinèdes (Peucaea aestivalis) depuis 1850

Amie E. Settlecowski, School of Renewable Natural Resources, Louisiana State University, Baton Rouge, Louisiana, USA
Kathryn E. C. Davis, School of Renewable Natural Resources, Louisiana State University, Baton Rouge, Louisiana, USA
James A. Cox, Tall Timbers Research Station and Land Conservancy, Tallahassee, Florida, USA
Stefan Woltmann, Department of Biology and Center of Excellence for Field Biology, Austin Peay State University, Clarksville, Tennessee, USA
Sabrina S. Taylor, School of Renewable Natural Resources, Louisiana State University, Baton Rouge, Louisiana, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02046-170124

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Abstract

North American grassland birds colonized emerging habitat created by expanding agriculture in a pattern of eastward expansions from the mid-1800s to mid-1900s. These birds have been declining, since at least the mid-1900s, largely as result of anthropogenic landscape change. Only one bird that now breeds predominantly in southeastern pine savannas is thought to have experienced a concurrent range expansion into this region: Peucaea aestivalis (Bachman’s Sparrow). However, our understanding of the P. aestivalis expansion, and subsequent retraction to the southeastern United States, is largely based on a contemporaneous review of only a subset of historical records from beyond its modern, northern limit. We suggest an alternative explanation for these historical records is that P. aestivalis historically occurred more broadly than was recognized in contemporaneous literature. To evaluate these hypotheses, we reviewed field observations from literature, natural history collections, and eBird to show how P. aestivalis presence throughout eastern North America has shifted since the mid-1800s. To confirm that these findings were not the result of detection bias, we repeated our analysis on a common sparrow species (Spizella pusilla) with a largely overlapping breeding range, but no history of expansion and retraction. We confirm that P. aestivalis expanded its range, but add that prior to that expansion, its historical distribution was broader than commonly acknowledged today. As a result, we identify the northwestern historical limit of P. aestivalis, the Ouachita and Ozark highlands, as a potential source region for an eastward expansion that is consistent with those of other North American grassland birds of the era. We discuss the potential evolutionary and conservation implications of this range expansion on P. aestivalis given our more nuanced understanding of it. Anthropogenic landscape change initially provided additional habitat for P. aestivalis but has ultimately resulted in a reduction of the P. aestivalis distribution.

Résumé

Les oiseaux de prairies d'Amérique du Nord ont colonisé les milieux créés par l'expansion de l'agriculture selon un modèle d'expansion vers l'est, du milieu des années 1800 au milieu des années 1900. Ces oiseaux sont en diminution depuis au moins le milieu des années 1900, en grande partie à cause des modifications anthropiques apportées au paysage. Un seul oiseau, qui se reproduit aujourd'hui principalement dans les pinèdes du sud-est, aurait connu une expansion simultanée de son aire de répartition dans cette région : Peucaea aestivalis (Bruant des pinèdes). Cependant, notre compréhension de l'expansion de P. aestivalis et de sa rétraction ultérieure dans le sud-est des États-Unis est grandement basée sur un examen contemporain d'un seul sous-ensemble de mentions historiques au-delà de sa limite nord moderne. Nous pensons qu'une autre explication pour ces mentions historiques est que P. aestivalis était historiquement plus répandu que ce qui est reconnu dans la littérature contemporaine. Pour évaluer cette hypothèse, nous avons examiné les observations sur le terrain provenant de la littérature, de collections sur l'histoire naturelle de cet oiseau et d'eBird pour montrer comment la présence de P. aestivalis a évolué depuis le milieu des années 1800 dans tout l'est de l'Amérique du Nord. Pour confirmer que ces résultats ne sont pas le fruit d'un biais de détection, nous avons répété notre analyse avec une espèce commune de bruant (Spizella pusilla) dont l'aire de reproduction chevauche largement celle de P. aestivalis, mais sans expansion ou rétraction connue. Nous confirmons que l'aire de répartition de P. aestivalis s'est étendue, mais précisons qu'avant cette expansion, sa répartition historique était plus vaste que ce qui est communément admis aujourd'hui. Par conséquent, nous définissons la limite historique nord-ouest de P. aestivalis, les hauts plateaux de Ouachita et d'Ozark, comme région source potentielle pour une expansion vers l'est, laquelle est cohérente avec celles d'autres oiseaux de prairies nord-américains de l'époque. Nous présentons des implications potentielles en matière d'évolution et de conservation de cette expansion de l'aire de répartition de P. aestivalis, compte tenu de notre compréhension plus nuancée de celle-ci. Les modifications anthropiques du paysage ont initialement fourni un habitat supplémentaire pour P. aestivalis, mais ont entraîné une réduction de la répartition de P. aestivalis en fin de compte.

Key words

Bachman’s Sparrow; eBird; landscape change; natural history collections; Peucaea aestivalis; range expansion

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568