Cross-Seasonal Association Between Winter Trophic Status and Breeding Ground Selenium Levels in Boreal White-Winged Scoters
Relations intersaisonnières entre le statut trophique durant l’hiver et les taux de sélénium de Macreuses brunes sur leurs aires de nidification boréales

Jean-Michel A DeVink, University of Saskatchewan
Robert G. Clark, Prairie and Northern Wildlife Research Center, Environment Canada; University of Saskatchewan
Stuart M Slattery, Ducks Unlimited Canada, Institute for Wetland and Waterfowl Research
Anton M. Scheuhammer, National Wildlife Reseach Center, Environment Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-00204-030103

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Abstract

The effect of cross-seasonal interactions on reproduction and fitness in migratory species is of increasing interest to ecologists, particularly because of the conservation implications of habitat change. Variation in contaminant levels that can affect reproduction in migratory species may reflect differing exposure across seasons. We examined the relationship between concentrations of liver selenium, a known teratogen, and winter trophic level in breeding White-winged Scoters (Melanitta fusca) using claw δ15N values as an index of winter trophic level. Claw δ15N was a significant predictor of variation in breeding ground selenium levels (r = 0.32), and liver selenium increased by approximately 12 ± 5 SE μg∙g-1 with one trophic level increase in δ15N (Δ3‰). This relationship demonstrates that contaminant exposure from wintering or staging areas can result in higher levels in birds on breeding grounds, where some contaminants are more likely to have impacts.

Résumé

L’effet des interactions intersaisonnières sur la reproduction et l’adaptation des espèces migratrices revêt un intérêt grandissant chez les écologistes, notamment en raison de la problématique de conservation associée au changement des habitats. La variation du taux des contaminants pouvant avoir un effet sur la reproduction des espèces migratrices peut refléter des expositions différentes selon les saisons. Nous avons étudié la relation entre la concentration du sélénium hépatique, un élément tératogène connu, et le niveau trophique hivernal de Macreuses brunes (Melanitta fusca) reproductrices, en utilisant les valeurs de δ15N de leurs griffes comme indice du niveau trophique en hiver. Le δ15N des griffes était une variable explicative significative de la variation du taux de sélénium sur les aires de reproduction (r = 0.32), tandis que le sélénium hépatique augmentait d’environ 12 ± 5 μg∙g-1 avec la hausse d’un niveau trophique de δ15N (Δ3‰). Cette relation montre que l’exposition à des contaminants sur les aires d’hivernage ou de repos peut entraîner des taux de contamination plus élevés chez les oiseaux sur les aires de nidification, où certains contaminants sont davantage susceptibles d’avoir des effets.

Key words

contaminants; cross-seasonal effects; scoters; selenium; stable-isotopes; trophic levels.

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568