Soil management of olive groves has contrasting effects on nest densities and reproductive success of tree-nesting passerines
La gestion des sols d'oliveraies a des effets différents sur la densité de nids et le succès de reproduction de passereaux nichant dans les arbres

Juan Carlos Castro-Caro, University of Córdoba
Isabel C. Barrio, Agricultural University of Iceland
Francisco Sánchez Tortosa, University of Córdoba

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02038-170110

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Abstract

Agri-environmental measures aim at mitigating the negative impacts of modern agriculture on farmland biodiversity. For example, soil management practices can positively influence the abundance and diversity of songbirds in olive groves by enhancing habitat and food availability. However, little is known about their potential implications on the breeding success of these species.
We monitored nest density and breeding performance of tree-nesting birds in 17 olive groves of southern Spain under two contrasting soil management regimes (with and without herbaceous cover) over three years. We analyzed breeding success by examining the transitions between different stages of the breeding cycle for three common cardueline finches: Common Linnet (Linaria cannabina), European Greenfinch (Chloris chloris), and European Serin (Serinus serinus).


Breeding success of songbirds was low (19% of 88 nests for L. cannabina, 16% of 196 nests for C. chloris, and 38% of 234 nests for S. serinus). Many nests were abandoned prior to egg laying and nesting failure was highest between egg laying and hatching. Nest predation (56.6%) was the main cause of nest loss. Although soil management regimes did not influence breeding success, the presence of herbaceous cover had opposing effects on nest densities of the three species: groves with herbaceous cover had higher nest densities for greenfinches, lower for serins, and this treatment had no effect on Common Linnet. Other factors, like disturbances due to management activities or interannual weather variation may have a larger impact on nesting success than soil management regimes, at least for some species and for specific stages of their breeding cycle. The fact that nest densities of some birds were negatively affected by soil treatments associated with agri-environmental actions aimed at benefiting biodiversity raises the question of the general applicability of these measures for conservation.

Résumé

Les mesures agro-environnementales visent à atténuer les effets négatifs de l'agriculture moderne sur la biodiversité des terres agricoles. Par exemple, les pratiques de gestion des sols peuvent influer positivement sur le nombre et la diversité des oiseaux chanteurs dans les oliveraies en améliorant l'habitat et la disponibilité de nourriture. Cependant, on en sait peu sur leurs conséquences potentielles sur le succès de reproduction de ces espèces. Nous avons suivi la densité de nids et le succès de reproduction d'oiseaux nichant dans les arbres dans 17 oliveraies du sud de l'Espagne sous deux régimes opposés de gestion des sols (avec ou sans couvert herbacé) pendant trois ans. Nous avons analysé le succès de reproduction en examinant les transitions entre les différents stades du cycle de reproduction pour trois carduelinés communs : la Linotte mélodieuse (Linaria cannabina), le Verdier d'Europe (Chloris chloris), et le Serin cini (Serinus serinus). Le succès de reproduction de ces oiseaux était faible (19 % des 88 nids pour L. cannabina, 16 % des 196 nids pour C. chloris, et 38 % des 234 nids pour S. serinus). De nombreux nids ont été abandonnés avant la ponte et l'échec de nidification était le plus élevé entre la ponte et l'éclosion. La prédation des nids (56,6 %) était la cause principale de perte de nids. Bien que les régimes de gestion des sols n'aient pas influé sur le succès de reproduction, la présence d'un couvert herbacé a eu des effets opposés sur la densité de nids des trois espèces : les bosquets avec couvert herbacé avaient une densité de nids plus élevée pour les verdiers, plus faible pour les serins, et ce couvert n'a eu aucun effet sur les linottes. D'autres facteurs, comme les perturbations dues aux activités de gestion ou les variations météorologiques interannuelles, peuvent avoir un impact plus important sur le succès de nidification que les régimes de gestion des sols, du moins pour certaines espèces et à des étapes spécifiques de leur cycle de reproduction. Le fait que la densité de nids de certains oiseaux ait été négativement affectée par le traitement des sols dicté par des actions agro-environnementales visant à favoriser la biodiversité soulève la question de l'applicabilité générale de ces mesures pour la conservation.

Key words

biodiversity; cardueline finches; herbaceous cover; nest disturbance; nest predation; Mediterranean agroecosystem; Passeriformes

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568