Female migration phenology and climate conditions explain juvenile Red Knot (Calidris canutus rufa) counts during fall migration
La phénologie de migration des femelles et les conditions climatiques expliquent le nombre de bécasseaux maubèche (Calidris canutus rufa) pendant la migration d'automne

Laura McKinnon, York University Glendon Campus, Department of Multidiscipinary Studies and Graduate Program in Biology, Toronto, Ontario, Canada
Lucie Schmaltz, Mavromatika (mavromatica.com), Riom, France
Yves Aubry, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Quebec, Canada
Yann Rochepault, Association le Balbuzard, Rivière-Saint-Jean, Québec, Canada
Christophe Buidin, Association le Balbuzard, Rivière-Saint-Jean, Québec, Canada
Cedric Juillet, Royal Ontario Museum, Toronto, Ontario, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02021-170109

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

The management of avian populations at risk requires accurate estimates of vital rates across age and sex classes to effectively identify the most vulnerable demographic and support conservation actions. In the endangered Red Knot (Calidris canutus rufa), there are relatively few reliable estimates of reproductive success because they breed in such low densities across such a large and relatively inaccessible area in Arctic Canada. The purpose of this study is to test whether a migratory time lag between adult male and female knots during post-breeding southbound migration could be a reliable index of reproductive success for this species. If so, we expected to find a positive relationship between a time lag in male migration and the number or proportion of juveniles present at the same fall migration site. To test this hypothesis, we analyzed 13 years of capture-mark-recapture and census data from an important staging area during southbound migration. We found a strong and consistent age and sex-specific chronology; median passage dates for females were approximately 2 weeks earlier than males, with juveniles following 1 month later than adults of both sexes. For most years, there was a significant time lag of up to 27 days between females and males. However, we found no evidence to support that this time lag explained variation in the number of juveniles at the stopover site each year. Instead, we found that the timing of female migration along with an index of environmental conditions on the breeding grounds and during migration best described the proportion of juveniles present during migration. Overall, our results cast doubt on the reliability of the male migratory time lag as an indicator of breeding success.

Résumé

La gestion des populations aviaires menacées requiert des estimations précises des indices vitaux en fonction des catégories d'âge et de sexe afin d'identifier efficacement les populations démographiques vulnérables et de soutenir des mesures de conservation. Chez les bécasseaux maubèches menacés (Calidris canutus rufa), il existe relativement peu d'estimations fiables du succès de la reproduction, car ils se reproduisent en densités très faibles sur des territoires extrêmement vastes et relativement inaccessibles dans les régions arctiques du Canada. Cette étude a pour objet de découvrir si un délai migratoire entre les groupes de mâles et de femelles adultes pendant la migration vers le sud post-reproduction pourrait être un indice fiable du succès reproductif de cette espèce. Si tel est le cas, nous nous attentions à trouver une relation positive entre le délai entre la migration des mâles et le nombre ou la proportion des jeunes présents sur le même site de migration d'automne. Pour tester cette hypothèse, nous avons analysé 13 années de données de capture-marquage-recapture et de recensement sur une vaste zone de rassemblement pendant la migration vers le sud. Nous avons constaté une chronologie forte et cohérente spécifique à l'âge et au sexe ; les dates de passage médianes des femelles intervenaient environ 2 semaines avant celles des mâles, les jeunes des deux sexes suivant 1 mois après les adultes. Le plus souvent, il existait un délai significatif pouvant atteindre 27 jours entre le passage des femelles et celui des mâles. Nous n'avons cependant trouvé aucune preuve indiquant que ce délai expliquait les variations du nombre de jeunes présents sur le site de passage chaque année. En fait, nous avons constaté que la date de la migration des femelles, accompagné d'un indice concernant les conditions environnementales sur les territoires de reproduction et pendant la migration permettait de décrire au mieux à la proportion de jeunes présents au cours de la migration. Globalement, nos résultats jetaient des doutes sur la fiabilité du délai migratoire des mâles en tant qu'indicateur du succès de la reproduction.

Key words

Calidris; migration phenology; shorebirds; stopover ecology

Copyright © 2022 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568