Insights on post-breeding movements from a northeastern population of Canada Warblers (Cardellina canadensis)
Aperçu des déplacements post-nuptiaux de Parulines du Canada (Cardellina canadensis) issues d'une population du nord-est du pays

Camille Bégin-Marchand, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada
François Gagnon, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada
Bruno Drolet, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada
Jacques Ibarzabal, Département des sciences fondamentales, Université du Québec à Chicoutimi
Junior A. Tremblay, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada; Département des sciences fondamentales, Université du Québec à Chicoutimi

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02013-170104

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Abstract

The study of migratory songbird transition periods, such as the post-breeding period, is complex because birds undertake different types of movements that vary in space and time. Nonetheless, it is important to understand the extent and duration of the territory and specific sites use to identify human activities likely to affect the species’ survival. Individuals from different regional populations may exhibit specific movements during the various phases of their annual cycle, and therefore conservation actions must be adapted. We studied a population of Canada Warblers (Cardellina canadensis) from the Saguenay region of Quebec, Canada, in the northeastern part of the species’ breeding range. We used a coordinated radio-telemetry network (Motus) to determine the residence time within the breeding territory, dates and times of departure, and early fall migration routes of 18 adult birds. We expected individuals to leave by mid-August and to migrate through the eastern flyway, along the Atlantic Coast. Six tracked individuals remained on their breeding territory until early September, corresponding to a residence time of approximately 90 days. These individuals left just after sunset on their day of departure. Twelve individuals departed earlier, and in the daytime, before the end of August; their earlier departure was likely for a purpose other than migration. Nine individuals were detected outside their breeding territory along the Atlantic migratory flyway: four migrated through the Great Lakes region, one in the Great Appalachian Valley, three along the Atlantic Coast or coastal plain, and one with an undetermined route. Our results suggest that adult Canada Warblers remain in the Saguenay region longer than expected, and that, although some individuals remain close to their breeding territory during the post-breeding period, others may use surrounding territories prior to initiating their fall migration. Our results will allow regional conservation managers to recommend that regional industry postpone the timing of certain activities that could negatively affect the species’ survival. Our study highlights the importance of fine-scale studies focused on specific periods of migratory songbird annual cycles to fill important knowledge gaps for understanding of the ecology of their species.

Résumé

L'étude des périodes de transition de passereaux migrateurs, comme la période post-nuptiale, est complexe car les oiseaux entreprennent différents types de déplacements qui varient dans l'espace et le temps. Néanmoins, il est important de comprendre l'étendue et la durée de l'utilisation du territoire et de sites spécifiques pour qu'on puisse déterminer quelles activités humaines sont susceptibles d'affecter la survie de l'espèce. Les individus de différentes populations régionales peuvent présenter des déplacements spécifiques au cours des diverses étapes de leur cycle annuel, et les activités de conservation doivent donc être adaptées. Nous avons étudié une population de Parulines du Canada (Cardellina canadensis) de la région du Saguenay au Québec, Canada, située dans la partie nord-est de l'aire de nidification de l'espèce. Nous avons utilisé un réseau coordonné de radiotélémétrie (Motus) pour déterminer le temps de résidence dans le territoire de nidification, les dates et les heures de départ, et les routes de migration au début de l'automne de 18 oiseaux adultes. Nous nous attendions à ce que les individus quittent à la mi-août et migrent par la voie de migration de l'est, le long de la côte atlantique. Six individus sont restés sur leur territoire de nidification jusqu'à début septembre, soit un temps de résidence d'environ 90 jours. Ces individus ont quitté juste après le coucher du soleil le jour de leur départ. Douze individus sont partis plus tôt, et de jour, avant la fin du mois d'août; leur départ précoce avait sans doute un but autre que la migration. Neuf individus ont été détectés en dehors de leur territoire de nidification le long de la voie de migration de l'Atlantique : quatre ont migré par la région des Grands Lacs, un dans la vallée des Appalaches, trois le long de la côte atlantique ou de la plaine côtière, et un dont nous n'avons pu déterminer l'itinéraire. Nos résultats indiquent que les Parulines du Canada adultes restent dans la région du Saguenay plus longtemps que prévu et que, bien que certains individus restent à proximité de leur territoire de nidification pendant la période postnuptiale, d'autres peuvent utiliser des territoires environnants avant d'entreprendre leur migration automnale. Nos résultats vont permettre aux gestionnaires de la conservation de recommander à l'industrie régionale de reporter le moment d'activités qui pourraient nuire à la survie de l'espèce. Nous soulignons l'importance de mener des études à l'échelle fine visant des périodes spécifiques du cycle annuel des passereaux migrateurs afin de combler les lacunes importantes dans la compréhension de l'écologie de ceux-ci.

Key words

migration routes; Motus; neotropical migrants; radio-telemetry; residence time

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568