Abundance and habitat use estimates show Lesser Yellowlegs (Tringa flavipes) breed in high numbers in interior Alaska
Les estimations de population et d'utilisation de l'habitat indiquent que les Petits Chevaliers (Tringa flavipes) se reproduisent en grand nombre dans l'intérieur des terres de l'Alaska

Ellen C. Martin, Department of Fish, Wildlife, and Conservation Biology, Colorado State University
Paul F. Doherty, Jr., Department of Fish, Wildlife, and Conservation Biology, Colorado State University
Kim A Jochum, Center for Environmental Management of Military Lands, Colorado State University
Calvin F. Bagley, Center for Environmental Management of Military Lands, Colorado State University

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02012-170108

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Abstract

Lesser Yellowlegs (Tringa flavipes) abundance has declined by approximately 75% across North America since 1970. Despite this dramatic decline, Lesser Yellowlegs are infrequently studied on their breeding grounds and have rarely been studied in the boreal forest of Alaska where population size is uncertain. We used a spatially balanced sampling design and surveyed 400 by 400 m plots in 2016 and 2017 to (1) estimate abundance and habitat use of Lesser Yellowlegs breeding on military lands in interior Alaska, and (2) test hypotheses about which habitat covariates best explain variation in plot abundances and habitat use. We predicted that boreal forest habitats on military lands in central Alaska supported a large percent of breeding Lesser Yellowlegs and that plots containing water and situated closer to wetlands would have the highest abundances compared to other habitat variables tested. We also predicted that increased presence of lowland habitat and associated vegetation covariates (e.g., percent low scrub canopy) increased probability of habitat use. In 2017, Lesser Yellowlegs abundance at the study site was 12,478 individuals, and habitat use was negatively associated with increasing elevation and percent canopy cover on plot. We estimate that military lands in interior Alaska support 8% of all Lesser Yellowlegs breeding in Alaska. Therefore, studies identifying important Lesser Yellowlegs breeding habitat and addressing conservation priorities in the boreal forest should be continued.

Résumé

La population de petits chevaliers (Tringa flavipes) a baissé d'environ 75 % en Amérique du Nord depuis 1970. Malgré ce déclin spectaculaire, les petits chevaliers sont rarement étudiés sur leurs territoires de reproduction et ont rarement fait l'objet d'études dans la forêt boréale d'Alaska, où l'importance de leur population est incertaine. Nous avons utilisé un modèle d'échantillonnage équilibré dans l'espace et observé des parcelles de 400 x 400 mètres en 2017 afin (1) d'estimer l'abondance et l'utilisation de l'habitat par les petits chevaliers qui se reproduisent sur les terrains militaires à l'intérieur de l'Alaska, et (2) de tester des hypothèses concernant les covariables de l'habitat qui expliquent le mieux les variations en termes d'abondance sur les parcelles et d'utilisation de l'habitat. Nous avions prédit que les habitats de la forêt boréale situés sur des terrains militaires du centre de l'Alaska accueillaient un fort pourcentage de petits chevaliers pendant la période de reproduction et que les parcelles contenant de l'eau et plus proches des terrains marécageux abritaient des populations plus nombreuses que les autres variables d'habitat étudiées. Nous pensions également que la présence accrue de covariables d'habitats de basse terre et de végétation associée (par ex. le pourcentage d'arbustes) augmentait la probabilité d'utilisation de l'habitat. En 2017, nous avions dénombré une population de 12 478 petits chevaliers sur le site de l'étude et l'utilisation de l'habitat était inférieurement proportionnelle à l'altitude croissante et au pourcentage de couverture de canopée sur les parcelles. Nous estimons que les terrains militaires de l'intérieur de l'Alaska abritent 8 % de l'ensemble de la population de petits chevaliers qui se reproduisent en Alaska. En conséquence, les études identifiant l'habitat de reproduction majeur des petits chevaliers et traitant des priorités de conservation dans la forêt boréale devraient être poursuivies.

Key words

abundance estimation; Alaska; conservation; habitat use; Lesser Yellowlegs; PRISM survey; shorebird

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568