Waterfowl use of mine tailing ponds in comparison with beaver ponds in boreal eastern Canada
Utilisation par la sauvagine de bassins de résidus miniers comparativement à celle d'étangs de castors dans la région boréale de l'Est du Canada

Emilie Desjardins, Centre d’étude de la forêt, Institut de recherche sur les forêts, Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue, Rouyn-Noranda, Québec, Canada
Louis Imbeau, Centre d’étude de la forêt, Institut de recherche sur les forêts, Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue, Rouyn-Noranda, Québec, Canada
Marcel Darveau, Département des sciences du bois et de la forêt, Université Laval, Québec, Québec, Canada ; Ducks Unlimited Canada
Marc J. Mazerolle, Centre d’étude de la forêt, Département des sciences du bois et de la forêt, Université Laval, Québec, Québec, Canada
Nicole J. Fenton, Centre d’étude de la forêt, Institut de recherche sur les forêts, Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue, Rouyn-Noranda, Québec, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02003-160224

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Abstract

Wetlands are essential for many animal and plant species. However, many of these ecosystems are being degraded. Wetland degradation affects the habitat of certain groups of species such as waterfowl, which use these environments at different stages of their life cycle. In this study, we assessed the quality of man-made wetlands, i.e., mine tailing ponds, in comparison to beaver ponds, which are natural wetlands used by waterfowl. We conducted repeated surveys of breeding waterfowl species present on 12 mining ponds and 38 beaver ponds in boreal western Quebec, Canada. We also conducted brood surveys and considered environmental variables at the sites that could affect their occupancy. Conditions at the mining ponds appear to be as favorable for the establishment of breeding waterfowl as those observed in beaver ponds. Using site occupancy models, we found that five out of the six species studied were as likely to occupy and breed in mining ponds as in beaver ponds: Mallard (Anas platyrhynchos), Ring-necked Duck (Aythya collaris), American Wigeon (Mareca americana), Green-winged Teal (Anas crecca), and Hooded Merganser (Lophodytes cucullatus). Both adults and broods of Common Goldeneye (Bucephala clangula) were more likely to use mining ponds than beaver ponds, but we did not find a direct relationship between goldeneye occupancy and environmental variables at our sites. Overall, the results of our study suggest that mining ponds have the potential to be managed for waterfowl and used by this group during the breeding season. However, further studies are required to assess the long-term effects of mining ponds on wildlife, particularly regarding contaminants such as heavy metals likely present at such sites.

Résumé

Les milieux humides sont essentiels pour de nombreuses espèces animales et végétales. Cependant, la dégradation d'un grand nombre de ces écosystèmes est en cours. La dégradation des milieux humides affecte l'habitat de certains groupes d'espèces, comme la sauvagine, qui utilisent ces milieux à différentes étapes de leur cycle de vie. Dans la présente étude, nous avons évalué la qualité de milieux humides artificiels, c'est-à-dire des bassins de résidus miniers, par rapport à la qualité d'étangs de castors, qui sont des milieux humides naturels utilisés par la sauvagine. Nous avons effectué des relevés d'espèces de sauvagine nicheuses présentes sur 12 bassins miniers et 38 étangs de castors dans la région boréale de l'Ouest du Québec, au Canada. Nous avons également mené des relevés de couvées et examiné les variables environnementales des sites qui pourraient affecter leur occupation. Les conditions des bassins miniers semblent être aussi favorables à l'établissement de la sauvagine que celles observées dans les étangs de castors. À l'aide de modèles d'occupation des sites, nous avons constaté que cinq des six espèces étudiées étaient aussi susceptibles d'occuper les bassins miniers et de s'y reproduire que les étangs de castors : le Canard colvert (Anas platyrhynchos), le Fuligule à collier (Aythya collaris), le Canard d'Amérique (Mareca americana), la Sarcelle d'hiver (Anas crecca) et le Harle couronné (Lophodytes cucullatus). Les adultes et les couvées du Garrot à oeil d'or (Bucephala clangula) étaient plus susceptibles d'utiliser les bassins miniers que les étangs de castors, mais nous n'avons pas trouvé de relation directe entre l'occupation par les garrots et les variables environnementales de nos sites. Dans l'ensemble, les résultats de notre étude laissent croire que les bassins miniers ont le potentiel d'être gérés pour la sauvagine et utilisés par ce groupe pendant la saison de reproduction. Cependant, d'autres études sont nécessaires pour évaluer les effets à long terme des bassins miniers sur la faune, en particulier en ce qui a trait aux contaminants, tels que les métaux lourds probablement présents à ces sites.

Key words

beaver ponds; Common Goldeneye; habitat use; mining ponds; reproduction; waterfowl

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568