Minor interspecies differences in breeding phenology and productivity between two co-occurring aerial insectivores
Différences interspécifiques mineures dans la phénologie de nidification et la productivité de deux insectivores aériens cooccurrents

Chloe K Boynton, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Delta, BC, Canada; Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, BC, Canada
Olga C Lansdorp, Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, BC, Canada
Nancy A Mahony, Environment and Climate Change Canada, Wildlife Research Division, Edmonton, AB, Canada
Tony D Williams, Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, BC, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-02001-160227

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Abstract

Aerial insectivore populations have declined significantly across Canada for the last fifty years. Although there are several suggested drivers of these population declines, including agricultural intensification, not all species show similar spatiotemporal population trends. Therefore, comparing interspecies differences in breeding productivity on the breeding grounds is vital to understand what is driving population variation among aerial insectivores. We examined breeding productivity and phenology in relation to habitat, weather, and insect availability for two co-occurring swallow species, Tree Swallow (Tachinyeta bicolor; −2.79 regional annual trend index) and Barn Swallow (Hirundo rustica; −3.33 regional annual trend index) over four years on the southern coast of British Columbia, Canada. We found only minor interspecies differences in breeding productivity (brood size, fledge success) comparing first broods, although the Barn Swallow is double-brooded, suggesting higher potential productivity than in the Tree Swallow. However, Tree Swallows had larger clutches, earlier lay dates, and more rapid cumulative laying than Barn Swallows. There was little effect of habitat on breeding productivity or phenology for either species, and we found no significant difference in total insect abundance between crop and pasture habitats. Overall, our study suggests there is little interspecies variation in breeding productivity for first broods between these co-occurring aerial insectivores in British Columbia. Given the higher propensity for double brooding and no differences in brood size or fledging success, Barn Swallows in this region may, in fact, have higher annual productivity than Tree Swallows, despite a more steeply declining regional population trend, suggesting that declines are caused by factors operating outside the breeding grounds or during post-breeding.

Résumé

Les populations d'insectivores aériens ont diminué de façon importante au Canada au cours des cinquante dernières années. Bien que plusieurs facteurs soient avancés pour expliquer ces baisses de population, notamment l'intensification de l'agriculture, les espèces ne présentent pas toutes des tendances spatio-temporelles similaires. Par conséquent, il est essentiel de comparer les différences entre les espèces en matière de productivité sur les lieux de nidification si on veut comprendre ce qui fait varier les populations d'insectivores aériens. Nous avons examiné la productivité et la phénologie en fonction de l'habitat, des conditions météorologiques et de la disponibilité d'insectes pour deux espèces d'hirondelles cooccurrentes, l'Hirondelle bicolore (Tachinyeta bicolor; indice de tendance annuelle régionale de -2,79) et l'Hirondelle rustique (Hirundo rustica; indice de tendance annuelle régionale de -3,33) pendant quatre ans sur la côte sud de la Colombie-Britannique, au Canada. Nous n'avons trouvé que des différences mineures entre ces deux espèces quant à la productivité (taille de la ponte, succès des jeunes à l'envol) en comparant la première ponte; or, l'Hirondelle rustique procède à une seconde ponte, ce qui laisse croire qu'elle aurait une productivité potentielle plus élevée que celle de l'Hirondelle bicolore. Toutefois, les Hirondelles bicolores avaient de plus grandes couvées, des dates de ponte plus hâtives et une ponte cumulative plus rapide que les Hirondelles rustiques. L'habitat a eu peu d'effets sur la productivité ou la phénologie de l'une ou l'autre des espèces, et nous n'avons trouvé aucune différence significative dans l'abondance totale d'insectes entre les milieux cultivés et les pâturages. Dans l'ensemble, nos résultats indiquent qu'il y a peu de variation interspécifique en matière de productivité pour la première ponte entre ces insectivores aériens cooccurrents en Colombie-Britannique. Étant donné leur propension plus élevée de faire une seconde ponte et l'absence de différences dans la taille de ponte ou le succès des jeunes à l'envol, il est possible que les Hirondelles rustiques de cette région aient, en fait, une productivité annuelle plus élevée que celle des Hirondelles bicolores, malgré une tendance régionale à la baisse plus marquée, résultat qui laisse supposer que les baisses sont causées par des facteurs agissant ailleurs que sur les aires de nidification ou pendant la période suivant la reproduction.

Key words

Barn Swallow; breeding productivity; habitat; interspecies variation; phenology; Tree Swallow

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568