Evidence of long-term declines in Island Scrub-Jay vital rates
Indication d'une baisse de longue date des taux vitaux du Geai de Santa Cruz

Brittany A. Mosher, Rubenstein School of Environment and Natural Resources, University of Vermont
Paul F. Doherty, Jr., Department of Fish, Wildlife, and Conservation Biology, Colorado State University
Jonathan L. Atwood, Massachusetts Audubon Society
Kennon A. Corey, Independent Researcher
Charles T. Collins, California State University, Long Beach

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01997-160221

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Abstract

Island species play important roles in local ecosystems, but they are undergoing unprecedented rates of extinction from a variety of threats including emerging infectious disease, invasive species, and climate change. These threats are of particular concern for island species because island species often have limited genetic or geographic ability to escape these threats. Little is known about the long-term population trends of the Island Scrub-Jay (Aphelocoma insularis), a species endemic to Santa Cruz Island in California’s Channel Islands. We used a 20-year mark-resight dataset to describe long-term trends in Island Scrub-Jay adult population growth, survival, and recruitment, and to relate those trends to major drivers of island endemic extinctions (including disease, invasive species, and climate change). We used a variance components analysis to separate sampling and process variance and identified population declines of ~1.8% annually that were driven by a reduction in adult survival in the later years of the study. Although we found little evidence for impacts of disease and climate, we found some evidence that observed declines coincided with timing of an increasing wild turkey population but were not correlated with feral sheep or pig presence or eradication. We discuss these findings in the context of previous population estimates for this species and current management actions being considered to conserve the Island Scrub-Jay.

Résumé

Les espèces insulaires jouent un rôle important dans les écosystèmes locaux, mais leur taux de disparition est sans précédent en raison de diverses menaces, dont les maladies infectieuses émergentes, les espèces envahissantes et les changements climatiques. Ces menaces sont particulièrement préoccupantes chez les espèces insulaires, car ces dernières ont souvent une capacité génétique ou géographique limitée pour échapper à ces menaces. On sait peu de choses sur les tendances de longue date de la population du Geai de Santa Cruz (Aphelocoma insularis), espèce endémique de l'île Santa Cruz dans les Channel Islands de Californie. Nous avons utilisé un jeu de données de marquage-réobservation sur 20 ans pour décrire les tendances de longue date de la croissance de la population, de la survie et du recrutement chez le Geai de Santa Cruz, et pour relier ces tendances aux principaux facteurs de disparition d'espèces endémiques insulaires (y compris les maladies, les espèces envahissantes et les changements climatiques). Nous avons utilisé une analyse des composantes de la variance pour séparer la variance attribuable à l'échantillonnage de celle liée au processus, et avons trouvé une baisse de population de ~1,8 % par année imputable à une réduction de la survie des adultes au cours des dernières années de l'étude. Bien que peu d'effets des maladies ou du climat aient été observés, nous avons constaté que la baisse de population coïncidait avec une augmentation de la population de dindons sauvages, mais n'était pas corrélée à la présence ou à l'éradication des moutons ou des porcs sauvages. Nous analysons ces résultats dans le contexte des estimations antérieures de population du Geai de Santa Cruz et des mesures de gestion actuellement envisagées pour conserver cette espèce.

Key words

Aphelocoma insularis; island endemic; population decline; variance components

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568