An artificial lakes system intended for human recreation supports a vital breeding population of Red-wattled Lapwing in the Arabian Desert
Un réseau de lacs artificiels destiné à la recréation d'un habitat par l'homme soutient une population vitale de reproduction de vanneaux indiens dans le désert d'Arabie

Esmat E. M. Elhassan, Natural Resources Conservation Section, Environment Department, Dubai Municipality, Abu Hail, Dubai, United Arab Emirates; Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Martin Sládeček, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Saoud Badaam, Natural Resources Conservation Section, Environment Department, Dubai Municipality, Abu Hail, Dubai, United Arab Emirates
Kateřina Brynychová, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Petr Chajma, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Veronika Firlová, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Veronika Janatová, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Vojtěch Kubelka, Department of Animal and Plant Sciences, University of Sheffield, Alfred Denny Building, Western Bank, Sheffield S10 2TN, United Kingdom; Department of Biology and Biochemistry, University of Bath, Claverton Down, Bath BA27AY, United Kingdom; Department of Biodiversity Research, Global Change Research Institute, Czech Academy of Sciences, Bělidla 4a, Brno, 603 00, Czech Republic; Department of Evolutionary Zoology and Human Biology, University of Debrecen, Egyetemtér 1, H-4032, Debrecen, Hungary
Lucie Pešková, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Eva Vozabulová, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic
Aisha Almuhery, Natural Resources Conservation Section, Environment Department, Dubai Municipality, Abu Hail, Dubai, United Arab Emirates
Miroslav Šálek, Faculty of Environmental Sciences, Czech University of Life Sciences Prague, Kamýcka 129, 160 00 Prague, Czech Republic

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01978-160220

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Abstract

Various animal species worldwide use artificial environments for reproduction, a suitable alternative to dwindling native habitats. An artificial lake system established in the core zone of the Al Marmoom Desert Conservation Reserve, Dubai, United Arab Emirates, primarily intended for recreational purposes, assists wildlife to cope with water shortages and the extreme hot climate of the Arabian Desert. This area potentially opens up conflicts between recreational use and wildlife welfare. The Red-wattled Lapwing (Vanellus indicus aigneri) is a spreading Asian shorebird tightly linked to water resources and tolerant of human disturbance. We analyzed the habitat use and reproductive success of this species, following 361 nests and 373 chicks in 2018 and 2019 to reveal the breeding potential of the Reserve. The occurrence of lapwings dropped sharply at a distance of 500 m from the lakes, regardless of vegetation cover and desert type. In addition, nest site choice strongly reflected the proximity of water within the core lakes area. The Lapwings bred preferentially on islands built in the centers of the lakes, where they started breeding earlier in the season. They had a lower nest predation rate on islands than on the surrounding mainland, but the chicks grew slightly more slowly on islands, probably due to lower food availability. However, survival of island and mainland chicks was similar. We conclude that the shallow shores of lakes with islands make the area suitable for breeding of the Lapwing in the Arabian desert, despite extensive recreational use and constant human disturbance. This study shows an example of combining appropriate landscape design with benefits for humans and current support for wildlife conservation.

Résumé

Différentes espèces animales à travers le monde se reproduisent dans des environnements artificiels, qui constituent une alternative adéquate à leurs habitats d'origine en déclin. Un réseau de lacs artificiels créé en plein coeur de la Réserve de conservation du désert d'Al Marmoom, à Dubai, aux Émirats Arabes Unis, principalement destiné à des activités de loisirs, aide la faune sauvage à gérer la sécheresse et les températures extrêmes qui règnent dans le désert d'Arabie. Cette zone pourrait éventuellement donner lieu à des conflits entre l'usage récréatif des terres et le bien-être de la faune. Le vanneau indien (Vanellus indicus aigneri) est un oiseau de rivage asiatique dont la population se propage et est étroitement liée aux ressources en eau et à sa tolérance des perturbations humaines. Nous avons analysé l'utilisation de l'habitat et le succès reproductif de cette espèce, en observant 361 nids et 373 oisillons en 2018 et 2019 afin de mettre en évidence le potentiel reproducteur de la réserve. La population de vanneaux déclinait considérablement à une distance de 500 m des lacs et ce, quels que soient la couverture végétale et le type de désert. En outre, le choix du site des nids reflétait fortement la proximité d'eau dans la zone centrale des lacs. Les vanneaux se reproduisaient de préférence sur des îles artificielles aménagées au centre des lacs, où leur saison de reproduction débutait plus tôt. Ils étaient confrontés à un taux de prédation des nids moindre sur les îles que sur les terres environnantes, mais les oisillons se développaient légèrement plus lentement sur les îles, probablement en raison d'une nourriture plus rare. Toutefois, la survie des oisillons sur les îles et sur le continent était similaire. Nous en concluons que les rives peu profondes des lacs abritant des îles favorisent la reproduction du vanneau dans le désert d'Arabie, en dépit d'une utilisation récréative intensive et de perturbations humaines constantes. Cette étude présente un exemple de combinaison d'une conception paysagère appropriée présentant des avantages pour les humains et du soutien actuel de la conservation de la faune.

Key words

chick survival; habitat selection; nest predation; population dynamics; Red-wattled Lapwing; shorebirds; wetland conservation

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568