Migratory stopover sites used by Reddish Egrets: prioritization for conservation
Haltes migratoires utilisées par les Aigrettes roussâtres : priorisation pour la conservation

Lianne M. Koczur, Caesar Kleberg Wildlife Research Institute, Texas A&M University-Kingsville, Kingsville, Texas, USA; Current affiliation: Alabama Audubon, Birmingham, Alabama, USA
Bart M. Ballard, Caesar Kleberg Wildlife Research Institute, Texas A&M University-Kingsville, Kingsville, Texas, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01973-170115

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Abstract

The conditions encountered during the migratory period, particularly at stopover sites, can influence individual survival, reproductive success, and population stability; therefore, knowledge of migration ecology is important for developing conservation strategies. We monitored stopover site use by Reddish Egrets (Egretta rufescens) marked with satellite transmitters between their breeding area in southern Texas, USA, and wintering sites in Mexico and El Salvador. The duration of time spent at stopover sites varied among individuals and seasons, ranging from 1 to 64 days at a particular site. Three of the four individuals that were tracked for multiple seasons flew farther between stopover sites during autumn migration compared to spring, and the average distance between stopovers ranged from 192 to 580 km among individuals. Laguna San Andres in Tamaulipas, Mexico, appeared to be the most important stopover site based on the proportion of the marked population that used it. Understanding the stopover ecology and habitat use of migratory individuals will help direct conservation efforts for the species.

Résumé

Les conditions rencontrées pendant la période de migration, en particulier sur les haltes migratoires, peuvent influencer la survie des individus, le succès de reproduction et la stabilité de la population. Par conséquent, il est important de connaitre l'écologie de la migration si l'on veut élaborer des stratégies de conservation. Nous avons suivi l'utilisation des sites de repos par des Aigrettes roussâtres (Egretta rufescens) marquées au moyen d'émetteurs satellites entre leur aire de nidification dans le sud du Texas, aux États-Unis, et leurs sites d'hivernage, au Mexique et au Salvador. La durée de séjour aux haltes a varié selon les individus et les saisons, s'échelonnant de 1 à 64 jours sur un site particulier. Trois des quatre individus qui ont été suivis pendant plusieurs saisons volaient plus loin entre les sites de repos pendant la migration d'automne par rapport à celle du printemps, et la distance moyenne entre les haltes allait de 192 à 580 km selon les individus. La lagune San Andres à Tamaulipas, au Mexique, s'avère le site de repos le plus important d'après la proportion de la population marquée qui l'utilise. La compréhension de l'écologie aux haltes et de l'utilisation de l'habitat des individus migrateurs aidera à orienter les efforts de conservation de l'espèce.

Key words

Egretta rufescens; Gulf of Mexico; migration; Reddish Egret; stopover

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568