Response of Ferruginous Hawks to temporary habitat alterations for energy development in southwestern Alberta
Réactions des buses rouilleuses aux altérations temporaires de l'habitat en raison du développement énergétique au sud-ouest de l'Alberta

Nicholas W. Parayko, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Janet W. Ng, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Jessa Marley, Department of Mathematical and Statistical Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Ronena S Wolach, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada
Troy I. Wellicome, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada; Canadian Wildlife Service, Environment & Climate Change Canada, Edmonton, AB, Canada
Erin M. Bayne, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, AB, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01958-160217

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Abstract

Temperate grasslands are among the most altered biomes worldwide, largely through anthropogenic modification. The rapid construction of renewable energy projects is necessary to accommodate growing energy demands and, when existing projects are upgraded, alterations to associated infrastructure are necessary. The direct effects of these developments on wildlife are relatively well understood (e.g., mortality risk), but there is little understanding of indirect impacts on wildlife breeding near developments. We applied a Before-During-After Control-Impact (BDACI) design to determine the influence of high-voltage transmission line alterations on an Endangered population of Ferruginous Hawk (Buteo regalis), in southern Alberta, Canada. Using data collected between 2013-2019, we compared the response of breeding hawks to three phases of development between control and impact sites to determine if the number of transmission towers on the landscape could influence this local population and if alterations could result in a sink population or ecological trap. Generalized linear mixed models were used to test for five responses: (1) Ferruginous Hawk nest density, (2) nest success, (3) productivity, (4) nest site re-occupancy, and (5) changes to nesting raptor and raven community composition. We found no effect of phase and site on nest success, productivity, or re-occupancy. However, nest densities increased significantly by >37% after towers were added but returned to pre-construction levels after tower removal. Additionally, community composition changed significantly with higher variability near impact sites. Our study is the first to test for population-level effects of energy development on an At Risk raptor using a robust BDACI design. Our experimental design demonstrates that the availability of nesting structures limits the size of this population, providing evidence that this population can be increased by adding nesting substrates (e.g., trees or nest platforms) to the landscape.

Résumé

Les prairies tempérées figurent parmi les biomes les plus altérés dans le monde entier, en grande partie en raison de la modification anthropogénique. La construction rapide de projets liés aux énergies renouvelables est nécessaire pour répondre à une demande croissante et la mise à jour des projets existants nécessite des modifications de l'infrastructure associée. Les effets directs de ces développements sur la faune sont relativement bien compris (par ex. le risque de mortalité). En revanche, on comprend mal les impacts indirects sur la reproduction des animaux à proximité des installations. Nous avons utilisé un modèle d'impact sur un site témoin avant-pendant-après (BDACI) pour déterminer l'influence des modifications des lignes électriques à haute tension sur une population menacée de buse rouilleuse (Buteo regalis) au sud de l'Alberta, au Canada. Sur la base de données recueillies entre 2013 et 2019, nous avons comparé la réaction des buses reproductrices aux trois phases du développement entre des sites de référence et des sites impactés afin de déterminer si le nombre de pylônes de transmission dans le paysage pouvait influencer cette population locale et si des modifications pourraient entraîner un puits de population ou un piège écologique. Des modèles mixtes linéaires généralisés ont été utilisés pour tester cinq réactions : (1) Densité des nids de buses rouilleuses, (2) succès des nids, (3) productivité, (4) réoccupation des sites de nidification et (5) changements de la composition de la communauté de rapaces nidificateurs et de corbeaux. Nous n'avons constaté aucun effet de la phase et du site sur le succès des nids, la productivité ou la réoccupation. Toutefois, la densité des nids a nettement augmenté de >37 % après l'ajout de pylônes, mais est revenue aux niveaux antérieurs à la construction après l'élimination des pylônes. En outre, la composition des communautés a beaucoup changé avec une variabilité supérieure à proximité des sites impactés. Notre étude est la première à tester les effets du développement énergétique sur les niveaux de population d'un rapace menacé en utilisant un modèle BDACI solide. Notre modèle expérimental démontre que la disponibilité de structures de nidification limite la taille de cette population et qu'il est possible d'augmenter cette population en ajoutant des substrats de nidification (par ex. des nids ou des plateformes de nidification) dans le paysage.

Key words

BACI; Buteo regalis; ecological trap; energy infrastructure; Ferruginous Hawk; human development; nest density

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568