Factors affecting intentional bird poisoning on bean farms in Taiwan: seeding methods and the presence of adjoining duck farms matter
Facteurs qui affectent l'empoisonnement intentionnel des oiseaux dans les exploitations de haricots à Taiwan : les méthodes d'ensemencement et la proximité d'élevages de canards jouent un rôle

Shiao-Yu Hong, Institute of Wildlife Conservation, College of Veterinary Medicine, National Pingtung University of Science and Technology
Hui-Shan Lin, Institute of Wildlife Conservation, College of Veterinary Medicine, National Pingtung University of Science and Technology; Graduate Institute of Bioresources, National Pingtung University of Science and Technology
Yuan-Hsun Sun, Institute of Wildlife Conservation, College of Veterinary Medicine, National Pingtung University of Science and Technology
Jo-Szu Tsai, Department of Biological Resources, National Chiayi University

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01954-160215

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Abstract

Intentional poisoning is a common practice to reduce bird damage to agricultural crops. Understanding the extent, distribution, and influencing factors of such incidents is key to reducing poisoning of farmland birds and scavengers which are threatened via secondary poisoning. We recruited volunteers to look for dead birds in red bean (Vigna angularis) farms during the seeding period in autumn 2016. A total of 5,441 fields were surveyed, and 51 bird poisoning incidents were identified. We recorded 1,995 dead birds during the survey (39.1 ± 29.7 per incident ± SD), mostly seed-eating birds. We tested two possible factors influencing the practice of intentional poisoning: seeding methods and whether the red bean farm was adjacent to duck farms. Among three seeding methods, broadcast seeding does not cover the seeds with soils and resulted in a significantly higher proportion of bird poisoning incidents when compared to the whole study area. However, when red bean farms were adjacent to the duck farms, there were no differences in the percentage of poisoning incidents among seeding methods but the number of dead birds was two times higher compared to incidents that were not adjacent to the duck farms. We suspect that birds congregating at duck farms resulted in neighboring farmers taking anti-bird measures, regardless of seeding methods. We map bird poisoning hot spots and provide evidence that changing seeding method and limiting the number of wild birds congregating near duck farms would help reduce bird damage and intentional bird poisoning on red bean farms. Finally, we demonstrated that citizen scientists can make a significant contribution to conservation.

Résumé

L'empoisonnement intentionnel est une pratique courante pour réduire les dommages causés par les oiseaux aux récoltes agricoles. La compréhension de l'étendue, de la répartition et des facteurs responsables de tels incidents est essentielle pour réduire l'empoisonnement des oiseaux des champs et des charognards qui sont menacés par l'empoisonnement secondaire. Nous avons recruté des volontaires pour rechercher des oiseaux morts sur des exploitations de haricots rouges du Japon (Vigna angularis) pendant la période d'ensemencement à l'automne 2016. En tout, 5 441 champs ont été observés et 51 incidents d'empoisonnement d'oiseaux ont été identifiés. Nous avons enregistré 1 995 oiseaux morts pendant cette étude (39,1 ± 29,7 par incident ± la déviation standard). Il s'agissait principalement d'oiseaux granivores. Nous avons testé deux facteurs susceptibles d'influencer la pratique de l'empoisonnement intentionnel : les méthodes d'ensemencement et la proximité d'élevages de canards. Parmi les trois méthodes d'ensemencement, le semis à la volée ne recouvre pas les graines de terre et a entraîné une proportion nettement supérieure d'incidents d'empoisonnement d'oiseaux par rapport au reste de la zone d'étude. Toutefois, lorsque les exploitations de haricots rouges se trouvaient à proximité d'élevages de canards, on n'a constaté aucune différence dans le pourcentage d'incidents d'empoisonnement entre les différentes méthodes d'ensemencement, mais le nombre d'oiseaux morts était deux fois supérieur à celui que l'on pouvait constater dans des zones qui n'étaient pas adjacentes à des élevages de canards. Nous soupçonnons que les oiseaux se réunissent autour des élevages de canards et que cela a incité les fermiers locaux à prendre des mesures pour tuer les oiseaux, quelles que soient les méthodes d'ensemencement. Nous cartographions les points chauds d'empoisonnement des oiseaux et fournissons des preuves indiquant que le changement de méthodes d'ensemencement et la limitation du nombre d'oiseaux sauvages qui se réunissent autour des élevages de canards contribueraient à réduire les dommages causés par les oiseaux et l'empoisonnement intentionnel sur les exploitations de haricots rouges. Enfin, nous avons démontré que des citoyens scientifiques pouvaient apporter une contribution majeure à la conservation.

Key words

Black Kite, bird damage, carbofuran, ecological trap, poultry farming, secondary poisoning

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568