Population trends and habitat selection of threatened marsh passerines in a protected Mediterranean wetland
Les tendances de la population et la sélection des habitats des passereaux des marais menacés dans un milieu humide méditerranéen protégé

Iván Alambiaga, Cavanilles Institute of Biodiversity and Evolutionary Biology, University of Valencia, Paterna, Spain
Manuel Carrasco, Tablas de Daimiel National Park. Organismo Autónomo Parques Nacionales, Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Paseo del Carmen, Daimiel, Spain
Carlos Ruiz, Tablas de Daimiel National Park. Organismo Autónomo Parques Nacionales, Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Paseo del Carmen, Daimiel, Spain
Francesc Mesquita-Joanes, Cavanilles Institute of Biodiversity and Evolutionary Biology, University of Valencia, Paterna, Spain
Juan S Monrós, Cavanilles Institute of Biodiversity and Evolutionary Biology, University of Valencia, Paterna, Spain

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01953-160223

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Abstract

Many marsh passerines are cataloged as threatened taxa, mostly due to their high degree of specialization and the generalized deterioration of wetlands worldwide. In this context, habitat selection studies are a very helpful tool to achieve optimal wetland management, take appropriate conservation measures, and avoid potential conservation conflicts resulting from species-specific habitat requirements. For this purpose, we analyzed the population trends and habitat requirements of the threatened marsh passerine community inhabiting a protected Mediterranean wetland with persistent hydrological problems due to aquifer overexploitation. Listening points were conducted yearly for eight consecutive years (2012-2019), and habitat categorization and abundance estimation of the target species (Great Reed Warbler, Acrocephalus arundinaceus; Moustached Warbler, Acrocephalus melanopogon; Reed Bunting, Emberiza schoeniclus witherbyi; Savi's Warbler, Locustella luscinioides; Bearded Tit, Panurus biarmicus) were performed at each point. Our results show that the populations of the Great Reed Warbler strongly declined during the study period while those of the Reed Bunting increased; the remaining species experienced an initial increase in abundance but have declined in recent years. The habitat type, measured as relative cover of common reed, saw sedge, bulrush, dry vegetation, open water, and dry surface was important to explain variations in the marsh passerine community structure. Focal species showed different, and even opposite, habitat requirements over the course of eight years, but the abundance of all species seem to be conditioned by disturbances in the wetland water regime. Conservation implications, including the importance of wetland hydrological regime and the presence of heterogeneous environments, are discussed in order to provide relevant information for the conservation of the marsh passerine communities of Mediterranean wetlands.

Résumé

De nombreux passereaux des marais sont catalogués comme des espèces menacées, principalement en raison de leur degré de spécialisation élevé et de la détérioration généralisée des zones humides dans le monde entier. Dans ce contexte, les études sur la sélection de l'habitat constituent un outil précieux pour parvenir à une gestion optimale des zones humides, prendre des mesures de conservation appropriées et éviter les conflits potentiels de conservation résultant des exigences d'un habitat spécifique à une espèce. À cette fin, nous avons analysé les tendances des populations et les exigences d'habitat de la communauté de passereaux des marais menacée habitant une zone humide méditerranéenne protégée connaissant des problèmes hydrologiques persistants dus à la surexploitation des aquifères. Des points d'écoute ont été mis en place chaque année pendant huit années consécutives (2012-2019) et la catégorisation des habitats et l'estimation de l'abondance des espèces ciblées (Rousserolle turdoïde, Acrocephalus arundinaceus ; Lusciniole à moustaches, Acrocephalus melanopogon ; Bruant des roseaux, Emberiza schoeniclus witherbyi ; Locustelle luscinioïde, Locustella luscinioides ; Panure à moustaches, Panurus biarmicus) a été réalisée sur chaque point. Nos résultats indiquent que les populations de rousserolles turdoïdes ont fortement décliné pendant la période de l'étude, alors que celles de bruant des roseaux ont augmenté ; les autres espèces ont connu une augmentation initiale de leur population, laquelle a ensuite décliné au cours des dernières années. Le type d'habitat, mesuré en tant que couverture relative de roseaux communs, de carex, de joncs, de végétation sèche, de pièces d'eau et de surfaces sèches, était important pour expliquer les variations de la structure des communautés de passereaux des marais. Les espèces observées ont présenté des exigences différentes, voire opposées en termes d'habitat au fil des huit années considérées, mais l'abondance de toutes les espèces semble être conditionnée par les perturbations du régime hydrologique des marais. Les implications pour la conservation, y compris l'importance du régime hydrologique des marais et la présence d'environnements hétérogènes, sont discutées afin de fournir des informations pertinentes pour la conservation des communautés de passereaux des marais des zones humides méditerranéennes.

Key words

bird conservation; habitat requirements; marsh passerines; water management; wetland.

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568