Regional variability in trajectories of Barn Swallow populations across Canada are not predicted by breeding performance
La variabilité régionale des trajectoires des populations d'hirondelles rustiques dans l'ensemble du Canada n'est pas liée à la performance reproductrice

Julia E Put, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Ottawa, Ontario, Canada
Greg W Mitchell, Environment and Climate Change Canada, Wildlife Research Division, Ottawa, Ontario, Canada; Department of Biology, Carleton University, Ottawa, Ontario, Canada
Nancy A Mahony, Environment and Climate Change Canada, Wildlife Research Division, Edmonton, Alberta, Canada
Jeffrey Costa, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Burlington, Ontario, Canada
Tara L Imlay, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Delta, British Columbia, Canada; Department of Biology, Dalhousie University, Halifax, NS, Canada
Scott Bossuyt, Department of Biology, Trent University, Peterborough (Nogojiwanong), Ontario, Canada
Chloe K Boynton, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Delta, British Columbia, Canada; Center for Wildlife Ecology, Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia, Canada
Gary Burness, Department of Biology, Trent University, Peterborough (Nogojiwanong), Ontario, Canada
Dean R Evans, Department of Biology, University of Western Ontario, London, Ontario, Canada
Keith A. Hobson, Department of Biology, University of Western Ontario, London, Ontario, Canada
Jackson W Kusack, Department of Biology, University of Western Ontario, London, Ontario, Canada
Olga Lansdorp, Center for Wildlife Ecology, Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia, Canada
Ariel K Lenske, Environmental and Life Sciences Graduate Program, Trent University, Peterborough, Ontario, Canada
Beverly McClenaghan, Environmental and Life Sciences Graduate Program, Trent University, Peterborough, Ontario, Canada; Centre for Environmental Genomics Applications, St. John's, Newfoundland and Labrador, Canada
Erica Nol, Department of Biology, Trent University, Peterborough (Nogojiwanong), Ontario, Canada
Antonio Salvadori
Adam C Smith, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Ottawa, Ontario, Canada
Tony D Williams, Center for Wildlife Ecology, Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia, Canada
Rebecca Whittam, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Sackville, New Brunswick, Canada
Michael D Cadman, Environment and Climate Change Canada, Canadian Wildlife Service, Burlington, Ontario, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01933-160210

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Abstract

Conservation of migratory species depends on an understanding of the drivers causing population declines across the annual cycle. Since it is difficult to track the entire annual cycle for long-distance migrants, measurements from part of the cycle may provide insights into overall drivers. Barn Swallows (Hirundo rustica) in Canada have undergone steep and long-term population declines. Using Breeding Bird Survey data and breeding performance data collected at field sites in three regions across Canada, we examined long- and short-term Barn Swallow population trends in Canada, differences in breeding performance across regions, if average breeding performance measures or colony size predicted regional population growth rates and if local breeding performance is driven by density dependence and/or recruitment. We found that long-term negative population trends were generally stronger in the east and west, and weaker in central Canada. Short-term population trends were generally weakly negative or neutral. Average breeding performance and colony size were poor predictors of regional growth rates observed in the subsequent year. We found little support for density dependence affecting local breeding performance; however, local breeding success, presumably through subsequent recruitment of young, was positively correlated to changes in local colony size in the following year. Since we found juveniles recruited into colonies located in the same region, but no link between average breeding performance and estimated regional population trajectories, our results suggest that extrapolating from local-scale studies to broader populations is challenging, and other demographic rates (i.e., survival) may need to be considered. Overall, our study suggests that contemporary Barn Swallow populations are below carrying capacity in Canada, further suggesting that food limitation is not currently regulating populations. Further study is needed to understand what factors are limiting and regulating Barn Swallow populations in Canada, across the annual cycle.

Résumé

La conservation des espèces migratrices requiert une bonne compréhension des éléments qui provoquent le déclin des populations sur l'ensemble du cycle annuel. Comme il est difficile de suivre l'intégralité du cycle annuel dans le cas des espèces migratrices parcourant de longues distances, les mesures réalisées sur certaines parties du cycle pourraient fournir des informations au sujet des raisons globales de cette évolution. Au Canada, les populations d'hirondelles rustiques ont connu un déclin vertigineux et durable. En utilisant les données de l'enquête sur la reproduction des oiseaux et les données de performance reproductrice collectées sur le terrain dans trois régions du Canada, nous avons examiné les tendances à long et à court terme des populations d'hirondelles rustiques au Canada, les différences en termes de reproduction entre les régions, la comparaison entre la performance reproductrice moyenne ou la taille des colonies et le taux de croissance prévu des populations régionales et les effets éventuels de la dépendance de la densité et/ou du recrutement sur la performance reproductrice locale. Nous avons constaté que les tendances négatives à long terme étaient généralement plus fortes dans l'est et dans l'ouest, et plus faibles au centre du Canada. Les tendances à court terme des populations étaient généralement légèrement négatives ou neutres. La performance reproductrice moyenne et la taille des colonies étaient de mauvais indicateurs des taux de croissance régionaux observés au cours de l'année suivante. Peu de signes indiquent que la dépendance de la densité affecte la performance reproductrice locale ; toutefois, le succès de la reproduction locale, éventuellement par le recrutement ultérieur de jeunes, semble aboutir à des évolutions positives de la taille des colonies locales au cours de l'année suivante. Dans la mesure où nous avons trouvé des jeunes qui avaient été recrutés dans des colonies installées dans la même région, mais aucun lien entre la performance reproductrice moyenne locale et l'évolution estimée de la population régionale, nos résultats suggèrent que l'extrapolation à partir d'études à échelle locale sur les populations plus larges est difficile, et qu'il faut tenir compte d'autres facteurs démographiques (par ex. le taux de survie). Globalement, notre étude indique que les populations contemporaines d'hirondelles rustiques se situent sous la capacité biotique au Canada, ce qui suggère également que les limites de ressources alimentaires ne régulent pas actuellement les populations. D'autres études sont nécessaires pour comprendre les facteurs qui limitent et régulent les populations d'hirondelles rustiques au Canada, tout au long du cycle annuel.

Key words

avian aerial insectivore; Hirundo rustica; migratory bird; North American Breeding Bird Survey; population trend; species at risk

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568