Diurnal and nocturnal habitat preference of Eastern Whip-poor-wills (Antrostomus vociferous) in the northern portion of their breeding range
Les préférences d'habitats diurnes et nocturnes de l'engoulevent bois-pourri (Antrostomus vociferous) dans la partie nord de leur zone de nidification

Elora R. M. Grahame, Department of Integrative Biology, University of Guelph, Guelph Ontario, Canada
Kayla D. Martin, Department of Integrative Biology, University of Guelph, Guelph Ontario, Canada
Elizabeth A. Gow, Department of Integrative Biology, University of Guelph, Guelph Ontario, Canada; Birds Canada, Port Rowan, Ontario, Canada
D. Ryan Norris, Department of Integrative Biology, University of Guelph, Guelph Ontario, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01929-160214

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Abstract

How animals choose habitats during periods of inactivity, such as roosting or resting, is an often overlooked aspect of habitat preference that can differ significantly from how habitats are selected during active periods. Eastern Whip-poor-wills (Antrostomus vociferous) are migratory nocturnal aerial insectivores that breed throughout eastern North America. In Canada, Whip-poor-will populations have declined by over 30% in the past 20 years, and a comprehensive understanding of their diurnal and nocturnal habitat selection is required for developing effective conservation management strategies. From 447 radio-telemetry locations of 12 female and 32 male adult Whip-poor-wills radio-tracked over three breeding seasons (2018-2020), we used resource selection functions to assess habitat preference of Whip-poor-wills in the northern portion of their breeding range within Torrance Barrens Dark-Sky Preserve, central Ontario. Locations were taken both at night when individuals were primarily active and during the day when they were roosting. During both day and night, Whip-poor-wills used deciduous forest and shrubland more often than expected based on availability, while they avoided open water and wetlands. At night, Whip-poor-wills preferred to use mixed forest and rock barrens, while there was no difference between use and availability of these land cover types during the day. Our results suggest that shrubland and deciduous forest are important as both foraging and roosting habitat for Whip-poor-wills in this population, while rock barrens and mixed forest are important for foraging. While landscapes dominated by rock barrens interspersed with patches of shrubland and deciduous and mixed forests are uncommon, they could play an important role in the persistence of declining Whip-poor-will populations, particularly in the northern part of their breeding range. Conservation efforts for northern breeding Whip-poor-wills should focus on surveying and protecting similar rock barrens landscapes and those with a comparable patchwork of land cover features.

Résumé

La manière dont les animaux choisissent leurs habitats pendant les périodes d'inactivité, par exemple pour la nidification ou le repos, est un aspect souvent négligé de la préférence d'habitat qui peut varier considérablement selon la manière dont les habitats sont choisis pendant les périodes actives. L'engoulevent bois-pourri (Antrostomus vociferous) est un insectivore aérien nocturne migrateur qui se reproduit dans tout l'est de l'Amérique du Nord. Au Canada, les populations d'engoulevents bois-pourri ont décliné de plus de 30 % au cours des 20 dernières années et une compréhension complète de la sélection de leur habitat diurne et nocturne est nécessaire pour développer des stratégies efficaces de gestion de la conservation. À partir de 447 localisations par radio-télémétrie de 12 engoulevents bois-pourri femelles et 32 mâles adultes pendant trois saisons de reproduction (2018-2020), nous avons utilisé des fonctions de sélection des ressources pour évaluer la préférence des engoulevents en termes d'habitat dans la partie nord de leur zone de reproduction au sein de la réserve naturelle de Torrance Barrens Dark-Sky, au centre de l'Ontario. Les localisations ont été mesurées à la fois de nuit, lorsque les individus sont plutôt actifs, et pendant la journée, lorsqu'ils étaient dans leur nid. De jour comme de nuit, les engoulevents fréquentaient des forêts d'arbres à feuillage caduc et des broussailles plus fréquemment que prévu en fonction de leur disponibilité, alors qu'ils évitaient les plans d'eau et les marécages. De nuit, les engoulevents privilégiaient la forêt mixte et les landes rocheuses, alors qu'il n'existait pas de différence entre l'utilisation et la disponibilité de ces types d'abris terrestres pendant la journée. Nos résultats suggèrent que les broussailles et les forêts de feuillus sont importants en tant qu'habitats de nourriture et de nidification pour les engoulevents de cette population, alors que les landes rocheuses et les forêts mixtes sont des sites de nourriture majeurs. Même si les paysages dominés par des landes rocheuses entrecoupées de broussailles et de forêts de feuillus et mixtes sont peu fréquents, ils pourraient jouer un rôle important dans la persistance des populations déclinantes d'engoulevents, en particulier dans la partie nord de leur zone de reproduction. Les efforts de conservation des engoulevents reproducteurs dans le nord devraient se concentrer sur l'observation et la protection de paysages similaires de landes rocheuses et de ceux qui présentent des caractéristiques végétales comparables.

Key words

Aerial insectivore; foraging; habitat; nightjar; nocturnal; roosting; activity

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568