Residency patterns and apparent survival in a cavity-nesting bird: population consequences of nest-box supplementation revealed by a long-term study
Modèles de résidence et survie apparente d'un oiseau nichant dans les cavités : les conséquences des nichoirs supplémentaires sur la population révélées par une étude de longue durée

Francisco Valera, Departamento de Ecología Funcional y Evolutiva, Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC), Almería, Spain
Radovan Václav, Institute of Zoology, Slovak Academy of Sciences, Bratislava, Slovakia.

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01928-160208

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Abstract

Phenotypic plasticity may help organisms persist in modified habitats. Yet, its adaptive value is frequently ignored because fitness consequences are not explored at the required time scale. Taking advantage of a 16-yr nest-box supplementation program, we explored effects of nest type and two social-ecological indices (breeding cluster size and distances between clusters) on adult and offspring survival of a non-excavator cavity-nesting bird species, the European roller (Coracias garrulus), a species of conservation concern. We also investigated site and habitat fidelity associated with different nest types. Apparent survival of rollers was mainly explained by age and sex. Social-ecological factors were more important than cavity type in apparent survival. Increases in apparent survival with decreasing distance to neighboring clusters were comparable for adult males and females but were stronger for juvenile males than for juvenile females. Nest type influenced residency patterns, so that males breeding in nest-boxes were more likely to be recaptured in subsequent years at the study site and in the same nest type compared with males associated with natural and semi-natural nest types. Whereas phenotypic plasticity in nest selection might favor rapid colonization of a novel nest type, widespread use of nest-boxes can decrease, through their effects on site and habitat fidelity, a species’ responsiveness to environmental changes. We suggest that nest-box schemes should be applied to promote higher connectiveness of breeding populations and that nest-box programs may influence population dynamics and habitat selection criteria via their effect on social information and natal habitat preference induction.

Résumé

La plasticité phénotypique pourrait aider les organismes à persister dans des habitats modifiés. Pourtant, sa valeur adaptative est fréquemment ignorée, car les conséquences en termes d'adéquation ne sont pas explorées sur l'échelle de temps requise. En nous appuyant sur un programme d'installation de nichoirs supplémentaires sur une période de 16 ans, nous avons examiné les effets des types de nichoirs et deux index socio-écologiques (taille des pôles de reproduction et distance entre les pôles) sur la survie des adultes et des petits d'une espèce d'oiseaux non-excavateurs nichant dans les cavités, le rollier d'Europe (Coracias garrulus), espèce dont la conservation est préoccupante. Nous avons aussi enquêté sur le site et la fidélité à l'habitat associés à différents types de nid. La survie apparente des rolliers s'expliquait principalement par l'âge et le sexe. Les facteurs socio-écologiques étaient plus importants que le type de cavité pour la survie apparente. L'augmentation de la survie apparente liée à la réduction de la distance par rapport aux pôles voisins était comparable chez les mâles et les femelles adultes, mais plus élevée chez les jeunes mâles que chez les jeunes femelles. Le type de nid influençait les modèles de résidence : ainsi, les mâles qui se reproduisaient dans des nichoirs étaient plus susceptibles d'être à nouveau capturés lors des années suivantes sur le site de l'étude et dans le même type de nid, par rapport aux mâles associés à des types de nid naturels et semi-naturels. Si la plasticité phénotypique dans la sélection du nid pourrait favoriser la colonisation rapide d'un nouveau type de nid, l'utilisation étendue des nichoirs risquerait de diminuer la réactivité d'une espèce aux changements d'environnement, de par ses effets sur la fidélité à un site et un habitat. Nous suggérons d'appliquer des programmes de nichoirs pour promouvoir une connectivité supérieure des populations reproductrices : en effet, les nichoirs pourraient influencer la dynamique des populations et les critères de sélection de l'habitat, de par leur effet sur les informations sociales et l'induction de préférences en termes d'habitat natal.

Key words

apparent survival; fidelity; nest-box; nest type; population fragmentation

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568