Secretive marsh bird habitat associations in the Mississippi Flyway: a meta-analysis
Associations entre l'habitat et les oiseaux de marais discrets dans la voie migratoire du Mississippi : une méta-analyse

Kristen M Malone, University of Missouri, School of Natural Resources, Columbia, MO
Elisabeth B Webb, U.S. Geological Survey, Missouri Cooperative Fish and Wildlife Research Unit; University of Missouri, School of Natural Resources, Columbia, MO
Doreen Mengel, Missouri Department of Conservation, Columbia, MO
Laura J Kearns, Ohio Department of Natural Resources - Division of Wildlife, Columbus, OH
Sumner W Matteson, Bureau of Natural Heritage Conservation, Wisconsin Department of Natural Resources, Madison, WI
Ann E McKellar, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Saskatoon, Saskatchewan, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01924-160212

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Abstract

Secretive marsh birds, including rails and bitterns, have experienced widespread population declines due to the loss of wetland habitat on which they depend. Because of their cryptic behavior, secretive marsh birds are challenging to study and information on their habitat requirements is limited, especially across the full annual cycle. Quantifying habitat associations throughout the annual cycle and at broad geographic scales can advance a more comprehensive approach for secretive marsh bird conservation. The goal of this study was to quantitatively synthesize results from empirical studies that examined species-habitat relationships of secretive marsh birds in the North American Mississippi Flyway to identify general patterns and information gaps that can guide future management and conservation efforts. We performed a meta-analysis and incorporated results from 40 studies that quantitatively assessed habitat associations of American Bittern (Botaurus lentiginosus), Least Bittern (Ixobrychus exilis), King Rail (Rallus elegans), Sora (Porzana carolina), Virginia Rail (Rallus limicola), and Yellow Rail (Coturnicops noveboracensis). Most studies examined breeding season habitat, whereas only 13% reported on habitat use during migration and none during winter. At landscape scales, breeding marsh birds were positively associated with amount of wetlands, especially in the Great Lakes region, and negatively associated with amount of urban land cover, particularly for American Bittern. At the local scale, breeding marsh birds were positively associated with cattail coverage (Typha spp) and other robust emergent vegetation. Overall, marsh birds were negatively associated with woody wetland vegetation, although effects were weaker in the Prairie region and varied among species. During autumn migration, moist-soil vegetation coverage was important for rails in the lower Midwest. The habitat use patterns we identified across studies provide a general characterization of marsh bird breeding habitat to aid in landscape-level multi-species conservation efforts. Our study also highlights the immediate research needs for full annual cycle conservation of secretive marsh bird habitat in North America: specifically, information during winter and migration.

Résumé

Les oiseaux de marais dits discrets, notamment les râles et les butors, ont connu une baisse généralisée de leurs populations en raison de la perte des milieux humides dont ils dépendent. Compte tenu de leur comportement cryptique, les oiseaux de marais discrets sont difficiles à étudier et les informations sur leurs besoins en matière d'habitat sont limitées, en particulier sur l'ensemble du cycle annuel. La quantification des associations avec l'habitat tout au long du cycle annuel et à de vastes échelles géographiques peut faire progresser une approche plus exhaustive de la conservation de ces oiseaux de marais. L'objectif de la présente étude était de réaliser une synthèse quantitative des résultats d'études empiriques qui ont examiné les relations entre les oiseaux de marais discrets et l'habitat dans la voie de migration nord-américaine du Mississippi, afin de déterminer les tendances générales et les lacunes en matière d'information qui pourraient guider les futures activités de gestion et de conservation. Nous avons effectué une méta-analyse et intégré les résultats de 40 études ayant évalué de façon quantitative les associations avec l'habitat du Butor d'Amérique (Botaurus lentiginosus), du Petit Blongios (Ixobrychus exilis), du Râle élégant (Rallus elegans), de la Marouette de Caroline (Porzana carolina), du Râle de Virginie (Rallus limicola) et du Râle jaune (Coturnicops noveboracensis). La plupart des études se sont penchées sur l'habitat pendant la saison de reproduction, tandis que seulement 13 % ont fait état de l'utilisation de l'habitat pendant la migration et aucune pendant l'hiver. À l'échelle du paysage, les oiseaux de marais nicheurs étaient positivement associés à la quantité de milieux humides, surtout dans la région des Grands Lacs, et négativement associés à la quantité de milieux urbains, surtout pour le Butor d'Amérique. À l'échelle locale, les oiseaux de marais nicheurs étaient positivement associés au couvert de quenouilles (Typha spp.) et d'autres espèces végétales émergentes robustes. Dans l'ensemble, les oiseaux de marais étaient associés négativement à la végétation ligneuse de milieux humides, bien que les effets aient été plus faibles dans la région des Prairies et aient varié selon les espèces. Pendant la migration automnale, le couvert végétal de sols humides était important pour les râles dans le Midwest inférieur. Les tendances de l'utilisation de l'habitat que nous avons déterminées à partir des études permettent d'avoir une caractérisation générale de l'habitat de reproduction des oiseaux de marais pour guider les efforts de conservation multi-espèces au plan du paysage. Notre étude met également en évidence les besoins immédiats en matière de recherche pour la conservation de l'habitat d'oiseaux de marais discrets en Amérique du Nord durant le cycle annuel complet, en particulier les informations pendant l'hiver et la migration.

Key words

American Bittern; full annual cycle conservation; King Rail; Least Bittern; Sora; Virginia Rail; Yellow Rail; wetland birds; wetland habitat management

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568