Quantifying multiple breeding vital rates in two declining grassland songbirds
Mesure de divers taux vitaux de reproduction chez deux passereaux de prairie en diminution

Jacy S Bernath-Plaisted, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA; University of Madison-Wisconsin, Department of Forest and Wildlife Ecology, Madison WI 53706, USA
Arvind O Panjabi, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA
Nicole A Guido, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA
Kelsey D Bell, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA; University of Regina, Department of Biology, Regina SK, Canada
Nancy E Drilling, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA
Erin H Strasser, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA
Sandra K Johnson, North Dakota Game and Fish Department, Bismarck ND, USA
Maureen D Correll, Bird Conservancy of the Rockies, Brighton CO, USA; US Fish and Wildlife Service, MA USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01875-160119

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Abstract

Many studies of reproductive success in North American songbirds have focused on nesting success, while relatively few have evaluated breeding-season adult survival and post-fledging survival. Grassland songbirds are among North America's most rapidly declining avian groups, and knowledge of factors that influence vital rates is needed to address declines, develop management strategies, and accurately model population limitation. We concurrently monitored nesting success, breeding-season adult survival, and post-fledging survival of two grassland obligates, Baird's Sparrow and Grasshopper sparrow, breeding in western North Dakota and northeastern Montana. Nesting success was monitored by locating and visiting nests at regular intervals while adult and post-fledging survival were assessed by daily telemetry tracking of radio-tagged birds. We analyzed the three variables using logistic exposure and modeled climate, temporal, and vegetative covariates to explain variation in rates. Cumulative nesting success, breeding-season adult survival, and post-fledging survival were 37%, 78%, and 25%, respectively, for Baird's Sparrow and 16%, 74%, and 55% for Grasshopper Sparrow. Both nesting success and post-fledging survival in Baird's Sparrow were responsive to environmental covariates including temporal effects and vertical vegetation structure. Conversely, vital rates of Grasshopper Sparrow were largely unresponsive to covariates we modeled, perhaps because of the species' broader habitat niche relative to Baird's Sparrow. Breeding season adult survival in both species showed little annual variation and was high relative to overwintering survival estimates for the same species, while post-fledging survival in Baird's Sparrow was low and may be a management concern. We suggest as a next step the formal comparison of vital rates across life-stages in an integrated population model capable of identifying sources of population limitation throughout the full annual cycle of the species.

Résumé

De nombreuses études sur le succès de reproduction des passereaux d'Amérique du Nord se sont penchées sur le succès de nidification, mais relativement peu d'études ont évalué la survie des adultes en période de nidification et la survie après l'envol. Les passereaux de prairie font partie des groupes d'oiseaux qui diminuent le plus rapidement en Amérique du Nord et il est nécessaire de connaître les facteurs qui influent sur les taux vitaux pour renverser les déclins, élaborer des stratégies de gestion et modéliser avec précision ce qui limite les populations. Nous avons suivi simultanément le succès de nidification, la survie des adultes pendant la saison de reproduction et la survie après l'envol chez deux espèces spécialistes de prairie, le Bruant de Baird et le Bruant sauterelle, se reproduisant dans l'ouest du Dakota du Nord et le nord-est du Montana. Le succès de nidification a été mesuré en localisant et visitant les nids à intervalles réguliers, tandis que la survie des adultes et la survie après l'envol ont été calculées au moyen du suivi télémétrique quotidien d'oiseaux munis d'un émetteur. Nous avons analysé ces trois variables au moyen de l'exposition logistique et modélisé les covariables climatiques, temporelles et végétales pour expliquer la variation des taux. Le succès cumulatif de la nidification, la survie des adultes en saison de reproduction et la survie après l'envol étaient respectivement de 37 %, 78 % et 25 % pour le Bruant de Baird, et de 16 %, 74 % et 55 % pour le Bruant sauterelle. Le succès de nidification et la survie après l'envol du Bruant de Baird étaient sensibles aux covariables environnementales, y compris les effets temporels et la structure verticale de la végétation. À l'inverse, les taux vitaux du Bruant sauterelle ne variaient pas en fonction des covariables que nous avons modélisées, peut-être en raison de la niche d'habitat plus élargie de cette espèce comparativement au Bruant de Baird. La survie des adultes en saison de reproduction chez les deux espèces a montré peu de variation annuelle et était élevée par rapport à leur taux de survie en hiver, tandis que la survie après l'envol chez le Bruant de Baird était faible et devrait peut-être être une préoccupation à prioriser. Comme prochaine étape, nous proposons de comparer de façon formelle les taux vitaux à travers les étapes de vie dans un modèle de population intégré permettant d'identifier les facteurs qui limitent les populations tout au long du cycle annuel complet de ces deux espèces.

Key words

Adult survival; Ammodramus savannarum; Baird's Sparrow; Centronyx bairdii; demography; Grasshopper Sparrow; grassland birds; post-fledging survival; nesting success; Northern Great Plains

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568