Bird strandings and bright lights at coastal and offshore industrial sites in Atlantic Canada
Échouement d'oiseaux et lumières artificielles sur des sites industriels côtiers et en mer dans le Canada atlantique

Carina Gjerdrum, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada
Robert A Ronconi, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada
Kelley L Turner, Hamer Environmental; Lummi Nation Natural Resources Department
Thomas E Hamer, Hamer Environmental

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01860-160122

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Abstract

Artificial lights can disorient birds and lead to injury or death. In Atlantic Canada, lights attract birds at sites along the coastline and offshore, but the relative impacts of lights on birds in this region are largely unknown. We summarized data on stranded bird encounters submitted annually to the Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, and quantified light radiance values at a selection of industrial sites in the region. Stranded birds were reported from offshore oil and gas production platforms, support vessels, and seismic ships, and from onshore oil and gas refineries and construction facilities. Leach's Storm-Petrel (Hydrobates leucorhoa) was the most abundant bird species to be stranded: most were found alive offshore Newfoundland and Labrador, and were subsequently released. Landbirds dominated the stranded bird reports from Nova Scotia. Offshore platforms in Newfoundland and Labrador were brighter than onshore sites, and were brighter than platforms located in Nova Scotia, particularly during the Leach's Storm-Petrel breeding season, in part due to flaring activity. Stranding events were more likely during nights with little or no moonlight, but systematic searches for stranded birds, with documentation of search effort by trained personnel, are needed to better understand how light characteristics, weather, and the location of sites influence strandings, and to monitor the effectiveness of light mitigation. Minimizing the threat of light attraction for declining populations of Leach's Storm-Petrels in the Atlantic is of particular importance given the species’ current conservation status.

Résumé

Les lumières artificielles peuvent désorienter les oiseaux et leur causer des blessures ou la mort. Au Canada atlantique, les lumières attirent les oiseaux à des sites répartis le long du littoral et en mer, mais les impacts relatifs des lumières sur les oiseaux dans cette région sont largement inconnus. Nous avons compilé les données sur les oiseaux échoués trouvés et soumis annuellement au Service canadien de la faune, Environnement et Changement climatique Canada, et quantifié les valeurs de radiance lumineuse sur une sélection de sites industriels de la région. Les oiseaux échoués ont été signalés à partir de plateformes de production de pétrole et de gaz en mer, de navires de soutien et de navires sismiques, ainsi qu'à des raffineries de pétrole et de gaz et des installations de construction continentales. L'Océanite cul-blanc (Hydrobates leucorhoa) est l'espèce d'oiseau à s'être le plus échouée : la plupart ont été retrouvés vivants au large de Terre-Neuve-et-Labrador et ont ensuite été relâchés. Les oiseaux terrestres figuraient en tête des rapports d'oiseaux échoués en Nouvelle-Écosse. Les plateformes en mer de Terre-Neuve-et-Labrador étaient plus lumineuses que les sites terrestres et étaient plus lumineuses que les plateformes situées en Nouvelle-Écosse, surtout pendant la saison de reproduction de l'Océanite cul-blanc, en partie à cause de l'activité de brûlage à la torche. L'échouement d'oiseaux était plus probable pendant les nuits avec peu ou pas de clair de lune, mais des recherches systématiques d'oiseaux échoués, documentant l'effort de recherche par du personnel qualifié, sont nécessaires pour mieux comprendre comment les caractéristiques de la lumière, les conditions météorologiques et l'emplacement des sites influent sur l'échouement, et pour surveiller l'efficacité des mesures d'atténuation de la lumière. La réduction de la menace de l'attraction lumineuse pour les populations d'Océanites cul-blanc en diminution dans le Canada atlantique est particulièrement importante étant donné le statut de conservation actuel de l'espèce.

Key words

Atlantic Canada; groundings; Leach's Storm-Petrel; light attraction; marine birds; radiance; stranded birds

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568