Combining monitoring data from multiple sites to assess population status and trends of White-tailed Tropicbirds (Phaethon lepturus) in the Seychelles
Regroupement de données de suivis provenant de plusieurs sites pour évaluer l'état et la tendance des populations de Phaétons à bec jaune (Phaethon lepturus) aux Seychelles

April J Burt, Seychelles Islands Foundation, Victoria, Mahé, Seychelles; Department of Plant Science, University of Oxford, Oxford UK
Fernando Cagua, Centre for Integrative Ecology, School of Biological Sciences, University of Canterbury, Christchurch, New Zealand; Seychelles Islands Foundation, Victoria, Mahé, Seychelles
Cheryl Sanchez, Nature Seychelles, Centre for Environment and Education, Roche Caiman, Mahé, Seychelles; Seychelles Islands Foundation, Victoria, Mahé, Seychelles; Department of Biology, University of Pisa, Italy
Licia Calabrese, Island Conservation Society, Pointe Larue, Mahé, Seychelles
Janske van de Crommenacker, Green Islands Foundation, Victoria, Mahé, Seychelles
James McClelland, Cousine Island Company Limited, Victoria, Mahé, Seychelles
Nirmal Shah, Nature Seychelles, Centre for Environment and Education, Roche Caiman, Mahé, Seychelles
Heather Richards, Seychelles Islands Foundation, Victoria, Mahé, Seychelles; The Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), Sandy, Beddfordshire, UK
Nancy Bunbury, Seychelles Islands Foundation, Victoria, Mahé, Seychelles; Centre for Ecology and Conservation, University of Exeter, Cornwall Campus, Penryn, UK

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01858-160228

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Abstract

Seabirds, being long-lived top-level marine predators, are often considered to be valuable environmental indicators. With growing evidence of seabird declines worldwide, it is essential to monitor changes in populations and determine drivers of change. The Seychelles Archipelago supports the greatest abundance of seabirds in the tropical Indian Ocean, but regional seabird population breeding success and trend data are not readily available despite multi-year data collection at several locations. Here we use monitoring data on White-tailed Tropicbirds (Phaethon lepturus) in the Seychelles to present the first nation-wide assessment of the status and trends of breeding success at five key sites. Mean annual breeding success was 15% for Aldabra Atoll in the southern Seychelles and 33–55% in the inner islands (Aride, Cousine, Denis, and Cousin). In the inner islands there are indications of potential population declines (inferred from declining nesting activity rates at Aride), despite stable and comparatively high breeding success. This contrasts with Aldabra where nesting activity has been relatively stable, but a decline in breeding success is causing concern. Our study highlights clear priorities for management of P. lepturus populations in the Seychelles; the causes of the declines in P. lepturus breeding population at Aride and breeding success at Aldabra should be a focus of future research and monitoring. We propose the adoption of standardized monitoring programs and increased site coverage across the Seychelles and the broader Western Indian Ocean. This, coupled with increased pooling of data and regular analysis, will strengthen the collective effort toward the conservation management of this and other seabird species within this global seabird hotspot.

Résumé

Les oiseaux marins, prédateurs de haut niveau trophique et de longue durée de vie, sont souvent considérés comme de précieux indicateurs environnementaux. Compte tenu de l'accumulation d'indications penchant vers la diminution des oiseaux marins dans le monde entier, il est essentiel de surveiller les changements dans les populations et de déterminer leurs facteurs sous-jacents. L'archipel des Seychelles abrite la plus grande abondance d'oiseaux marins de l'océan Indien tropical, mais il y a peu de données régionales sur le succès de reproduction et la tendance des populations d'oiseaux marins malgré la collecte de données pluriannuelles à plusieurs endroits. Dans le présent article, nous avons utilisé les données de suivis des Phaétons à bec jaune (Phaethon lepturus) aux Seychelles pour présenter la première évaluation à l'échelle nationale du statut et de la tendance du succès de reproduction à cinq sites clés. Le succès annuel moyen de reproduction était de 15 % pour l'atoll d'Aldabra dans le sud des Seychelles et de 33-55 % dans les îles intérieures (Aride, Cousine, Denis et Cousin). Dans les îles intérieures, des indications laissent entrevoir une baisse potentielle de la population (déduite de la baisse du taux d'activité de nidification à Aride), malgré un succès de reproduction stable et comparativement élevé. Ce résultat contraste avec Aldabra, où l'activité de nidification a été relativement stable, mais où la baisse du succès de reproduction est préoccupante. Notre étude révèle des priorités claires pour la gestion des populations de P. lepturus aux Seychelles; les causes de la baisse de la population nicheuse de P. lepturus à Aride et du succès de reproduction à Aldabra devraient faire l'objet de recherches et de suivis. Nous préconisons l'adoption de programmes de suivis normalisés et une couverture accrue de sites aux Seychelles et dans l'ensemble de l'océan Indien occidental. Cette proposition, associée à une mise en commun accrue des données et à leur analyse régulière, renforcera l'effort collectif pour la gestion de la conservation de cette espèce et d'autres espèces d'oiseaux marins dans ce lieu d'intérêt mondial pour les oiseaux marins.

Key words

breeding success; Indian Ocean; population trends; seabird monitoring

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568