Post-collision impacts, crippling bias, and environmental bias in a study of Newell's Shearwater and Hawaiian Petrel powerline collisions
Collisions de Puffins de Newell et de Pétrels des Hawaï avec les lignes électriques : impacts post-collision, biais inhérent aux blessures et à l'environnement

Marc S Travers, Archipelago Research and Conservation
Scott Driskill, Archipelago Research and Conservation
Angela Stemen, Kauai Endangered Seabird Recovery Project, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife
Theresa Geelhoed, Kauai Endangered Seabird Recovery Project, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife
David M Golden, Kauai Endangered Seabird Recovery Project, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife
Shiho Koike, Kauai Endangered Seabird Recovery Project, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife
Amy A Shipley, Kauai Endangered Seabird Recovery Project, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife; University of Wisconsin-Madison
Hannah E Moon, Department of Biology, University of Hawaiʻi at Mānoa, Honolulu, HI
Tracy Anderson, Save Our Shearwaters, Kauai Humane Society; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife
Molly Bache, Save Our Shearwaters, Kauai Humane Society; State of Hawaii Division of Forest and Wildlife
Andre F Raine, Archipelago Research and Conservation

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01841-160115

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Abstract

Powerline collisions have been identified on Kaua'i as a potential contributing factor to the large-scale decline of both Hawaiian Petrel (Pterodroma sandwichensis) and Newell's Shearwater (Puffinus newelli), but the scale of the powerline collision problem is unknown. From 2012 to 2020 we conducted observations for seabird powerline collisions across Kaua'i, documented grounded seabirds, and assessed crippling and environmental biases - both poorly studied facets of powerline collision research. We directly observed 121 powerline collisions and detected 89 grounded seabirds. While some collisions resulted in birds falling lifelessly out of the sky, most resulted in seabirds flying or gliding outside of the search area. This means that traditional ground searches would underestimate total collisions by 78-88% if not accounting for crippling bias. We tested environmental bias by comparing our ability to conduct searches for grounded birds, "searchability", across multiple variables. Environmental bias resulted in significant reductions in searchability across regions, environment types, and powerline heights. Furthermore, observed collision rates were significantly higher at powerlines that had very low to zero searchability. Forty-three percent of observed collisions occurred at unsearchable powerlines (mainly spanning steep valleys), equating to an estimated 3170 seabird collisions that could not be detected through ground searches. We detected powerline collisions in every region of Kaua'i, in every environment type, and at all powerline heights monitored. Our results show that crippling bias and environmental bias are the mechanisms that concealed the geographic distribution of collisions and the scale of the powerline problem from grounded bird searches, ultimately preventing the detection of thousands of collisions. The data collected for this study are critical for assessing the scale of seabird powerline collisions and quantifying the biases inherent in traditional ground searches.

Résumé

Les collisions avec les lignes électriques sur Kaua'i ont été identifiées comme facteur contribuant potentiellement à la baisse à grande échelle du Pétrel des Hawaï (Pterodroma sandwichensis) et du Puffin de Newell (Puffinus newelli), mais l'ampleur de ce problème est inconnue. De 2012 à 2020, nous avons été témoins de collisions d'oiseaux marins avec des lignes électriques sur Kaua'i, documenté les oiseaux marins trouvés au sol et évalué les biais inhérents aux blessures et à l'environnement - deux facettes peu étudiées dans les études sur les collisions avec les lignes électriques. Nous avons assisté à 121 collisions avec des lignes électriques et détecté 89 oiseaux marins morts au sol. Si certaines collisions ont été fatales sur le coup pour les oiseaux marins, la plupart des oiseaux ont continué à voler ou à planer en dehors de la zone de recherche. Ce résultat indique que les recherches traditionnelles d'oiseaux morts au sol sous-estimeraient le nombre de collisions de 78 à 88 % si l'on ne tenait pas compte du biais inhérent aux blessures. Nous avons testé le biais environnemental en comparant notre capacité à effectuer des recherches d'oiseaux au sol, la « facilité de recherche », selon de nombreuses variables. Le biais environnemental s'est traduit par des réductions importantes de la facilité de recherche dans toutes les régions, les types d'environnement et la hauteur des lignes électriques. De plus, les taux de collisions observés étaient beaucoup plus élevés sur les lignes électriques dont la facilité de recherche était très faible ou nulle. Quarante-trois pourcent des collisions observées se sont produites avec des lignes électriques pour lesquelles il était impossible de faire des recherches au sol, ces lignes traversant surtout des vallées abruptes, ce qui équivaut à 3170 collisions d'oiseaux marins environ qui n'ont pas pu être détectées au moyen de recherches au sol. Nous avons détecté des collisions avec les lignes électriques dans toutes les régions de Kaua'i, dans tous les types d'environnement et à toutes les hauteurs de lignes électriques inventoriées. Nos résultats montrent que le biais inhérent aux blessures et le biais environnemental sont les mécanismes qui ont faussé la répartition géographique des collisions et l'ampleur du problème des lignes électriques étudiée à partir de recherches d'oiseaux au sol, empêchant ultimement de détecter des milliers de collisions. Les données récoltées dans le cadre de cette étude sont essentielles pour évaluer l'ampleur des collisions entre les oiseaux marins et les lignes électriques et quantifier les biais inhérents aux recherches traditionnelles au sol.

Key words

Carcass search; Crippling bias; Environmental bias; Grounded bird searches; Hawaiian Petrel; Newell's Shearwater; Powerline collision; Powerline height; Seabirds

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568