Satellite telemetry reveals complex migratory movement patterns of two large macaw species in the western Amazon basin
La télémétrie par satellite révèle des schémas complexes de déplacements migratoires chez deux espèces d'aras de grande taille dans l'ouest du bassin amazonien

Donald J Brightsmith, Schubot Avian Health Center, Department of Veterinary Pathobiology, College of Veterinary Medicine and Biomedical Science, Texas A&M University
Janice D Boyd, Schubot Avian Health Center, Department of Veterinary Pathobiology, College of Veterinary Medicine and Biomedical Science, Texas A&M University
Elizabeth A Hobson, Department of Biological Sciences, University of Cincinnati, Cincinnati, Ohio, USA
C J Randel, Southwestern Wildlife Survey, South Pasadena, California, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01822-160114

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Abstract

Understanding avian movement patterns is important to ensure that conservation decisions are made on a scale that is relevant to the species. The family Psittacidae (macaws, parrots and allies) is one of the most endangered large bird families in the world, but due to a variety of technical and logistical difficulties our knowledge of their movements is limited. The scant evidence that exists suggests that parrot populations exhibit a complex mix of migratory and sedentary movement patterns. We obtained location data from 14 Argos satellite transmitter deployments on six Scarlet Macaws (Ara macao) and four Blue-and-yellow Macaws (Ara ararauna) from 2008 to 2016 in lowland tropical moist forest of southeast Peru. The collars provided data spanning 317 ± 61 days (N = 14 deployments). The data allowed us to document spatial use during the end of the breeding season, the whole non-breeding season, and into the subsequent breeding season. About 30% of individuals in the study, all marked in 2009, did not show large seasonal changes in spatial use. However, the remaining birds moved up to 150 km from their nesting areas and averaged a 24-fold increase in range size during the non-breeding season. During the non-breeding season most members of both species engaged in exploratory flights of about 20 km perhaps to gather information on food availability at the landscape level. Surprisingly, range sizes, range shift timing, and most other movement parameters did not differ between the two macaw species studied. In addition, most individuals of both species moved outside the 1.36 million hectare protected area complex during the non-breeding season, highlighting the need for large protected areas to conserve these macaws in the forests of the western Amazon basin.

Résumé

Les spécialistes chargés de la conservation doivent comprendre les schémas de déplacements des oiseaux pour prendre des décisions à une échelle pertinente pour les espèces. La famille des Psittacidae (aras, perroquets et autres espèces apparentées) est l'une des familles de grands oiseaux les plus menacées au monde, mais notre connaissance de leurs déplacements est limitée en raison de diverses difficultés techniques et logistiques. Les rares données existantes indiquent que les populations de perroquets présentent un mélange complexe de déplacements migratoires et sédentaires. Des données de localisation ont été obtenues à partir de 14 émetteurs satellites Argos déployés sur six Aras rouges (Ara macao) et quatre Aras bleus (Ara ararauna) de 2008 à 2016 dans la forêt tropicale humide de basse altitude du sud-est du Pérou. Les colliers ont fourni des données s'étendant sur 317 ± 61 jours (N = 14). Ces données nous ont permis de documenter l'utilisation spatiale à la fin de la saison de nidification, en dehors de la saison de reproduction et pendant la saison de nidification suivante. Pour environ 30 % des individus suivis, tous marqués en 2009, il n'y a pas eu de grands changements sur le plan de l'utilisation spatiale entre les saisons. Cependant, les autres oiseaux se sont déplacés jusqu'à 150 km de leur aire de nidification et l'aire occupée en dehors de la saison de reproduction était 24 fois plus grande en moyenne que celle occupée en nidification. En dehors de la saison de reproduction, la plupart des individus des deux espèces ont fait des vols exploratoires d'environ 20 km, peut-être pour sonder la disponibilité de nourriture dans le paysage environnant. Étonnamment, la taille des aires de répartition, le moment du changement d'aires et la plupart des autres paramètres relatifs aux déplacements ne différaient pas entre les deux espèces d'aras étudiées. De plus, la plupart des individus des deux espèces se sont déplacés à l'extérieur du complexe d'aires protégées de 1,36 million d'hectares en dehors de la saison de reproduction, ce qui souligne la nécessité de disposer de grandes aires protégées pour conserver ces aras dans les forêts de l'ouest du bassin amazonien.

Key words

Argos satellite telemetry; exploratory behavior; home range; protected areas; Psittacidae

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568