Abundance, population trends, and negative associations with lake water levels for six colonial waterbird species over five decades in southern Manitoba
Abondance, tendance des populations et associations négatives avec les niveaux d'eau des lacs pour six espèces d'oiseaux aquatiques coloniaux sur cinq décennies dans le sud du Manitoba

Ann E McKellar, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada
Steven E Simpson, Ministry of Forests, Lands, Natural Resource Operations and Rural Development, Government of British Columbia, Canada
Scott Wilson, Wildlife Research Division, Environment and Climate Change Canada; Department of Forest and Conservation Sciences, University of British Columbia, Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01789-160107

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

Management of colonial waterbirds at regional, national, and continental scales requires up-to-date monitoring information on breeding locations, population sizes, and trends. The large lakes of southern Manitoba, Canada (Winnipeg, Winnipegosis, and Manitoba), and the inter-lake region host nationally and continentally significant populations of colonial waterbirds, but the area has been surveyed only irregularly in the past. We conducted surveys in 2017 to produce updated information on population abundance and trends for the six most abundant species breeding on the lakes: Ring-billed Gull (Larus delawarensis), Herring Gull (Larus argentatus), Caspian Tern (Hydroprogne caspia), Common Tern (Sterna hirundo), Double-crested Cormorant (Phalacrocorax auritus), and American White Pelican (Pelecanus erythrorhynchos). We also examined the relationship between lake water levels and breeding pair abundance on Lake Winnipegosis. All species but American White Pelicans showed declines in recent years, and most notably populations of Caspian Tern and Common Tern were as low as or only just above 1970s levels, respectively. Higher water levels were associated with fewer breeding pairs of colonial waterbirds. The effects of water regulation in this region on colonial waterbirds and their habitat warrants further research, as does the degree to which the species use smaller lakes spread throughout the western boreal forest for breeding, especially during high water years on the lakes in southern Manitoba.

Résumé

La gestion des oiseaux aquatiques coloniaux à l'échelle régionale, nationale et continentale requièrent des données de suivi actualisées sur les sites de nidification, la taille des populations et les tendances. Les grands lacs du sud du Manitoba (Winnipeg, Winnipegosis et Manitoba), au Canada, et la région interlacs accueillent des populations d'oiseaux aquatiques coloniaux importantes à l'échelle nationale et continentale, mais cette région n'a fait l'objet de suivis que de façon irrégulière par le passé. Nous avons réalisé des inventaires en 2017 afin de mettre à jour les données d'abondance et de tendance des populations des six espèces les plus abondantes nichant sur les lacs : le Goéland à bec cerclé (Larus delawarensis), le Goéland argenté (Larus argentatus), la Sterne caspienne (Hydroprogne caspia), la Sterne pierregarin (Sterna hirundo), le Cormoran à aigrettes (Phalacrocorax auritus) et le Pélican d'Amérique (Pelecanus erythrorhynchos). Nous avons également examiné la relation entre le niveau d'eau et l'abondance des couples nicheurs sur le lac Winnipegosis. Toutes les espèces, sauf le pélican, ont connu une diminution d'effectifs ces dernières années, tout particulièrement les Sternes caspiennes et les Sternes pierregarin, dont les niveaux respectifs de population étaient aussi bas ou à peine supérieurs à ceux des années 1970, respectivement. Des niveaux d'eau plus élevés ont été associés à un nombre plus faible de couples nicheurs d'oiseaux aquatiques coloniaux. Les effets de la régulation de l'eau sur les oiseaux aquatiques coloniaux et leurs habitats dans cette région méritent de plus amples recherches, tout comme dans quelle mesure les espèces utilisent les petits lacs répartis dans la forêt boréale de l'Ouest pour nicher, en particulier pendant les années où les niveaux d'eau des lacs du sud du Manitoba sont élevés.

Key words

American White Pelican; Caspian Tern; Colonial waterbird; Common Tern; Double-crested Cormorant; Herring Gull; Lake Winnipeg; population census; Manitoba; Ring-billed Gull

Copyright © 2021 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568