Hierarchical distance sampling reveals increased population size and broader habitat use in the endangered Bahama Oriole
L'échantillonnage fondé sur la distance couplé à une approche hiérarchique révèle une taille de population plus élevée et une utilisation de l'habitat plus vaste chez l'Oriole des Bahamas, espèce en danger

Michael G Rowley, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Biological Sciences
Richard C Stanley, University of Florida, School of Natural Resources and Environment
Janine M Antalffy, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Biological Sciences
Jennifer L Christhilf, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Geography and Environmental Systems
Daniel C Stonko, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Biological Sciences
Scott B Johnson, Bahamas National Trust
Shelley Cant-Woodside, Bahamas National Trust
T Scott Sillett, Smithsonian Conservation Biology Institute
Matthew E Fagan, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Geography and Environmental Systems
Colin E Studds, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Geography and Environmental Systems
Kevin E Omland, University of Maryland, Baltimore County (UMBC), Biological Sciences

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01775-160105

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Abstract

The Caribbean is home to over 20 passerine species listed by the International Union for Conservation of Nature as vulnerable, endangered or critically endangered. The Bahama Oriole (Icterus northropi) is listed as critically endangered and is now restricted to Andros, a single island complex in The Bahamas. We investigated this species' habitat use and produced the first statistically robust estimate of population size. We conducted point counts during the Bahama Oriole's breeding season in May and June 2017, extensively surveying the northern part of North Andros over a study area covering 713 km². Hierarchical distance sampling models estimated 1269–2765 individuals within our study area, a substantially larger population on North Andros than was indicated by the previously published estimates. Earlier studies, which disproportionately sampled anthropogenic and coppice habitats, likely underestimated this species' abundance in pine forest. We found that the Bahama Oriole is widespread, most abundant in pine forest, and not dependent on developed habitats during the breeding season. These findings provide a better outlook for the species' persistence and indicate that conserving pine forest would benefit this critically endangered species. Our results also emphasize the importance of rigorously evaluating habitat use when developing conservation plans for endangered species. Systematic population counts and statistical analyses that account for detection probability are needed for endangered and vulnerable endemic birds across the Caribbean, especially in the face of increased hurricane strength and sea level rise due to climate change.

Résumé

Les Caraïbes abritent plus de 20 espèces de passereaux classées par l'Union internationale pour la conservation de la nature comme vulnérables, en danger ou en danger critique d'extinction. L'Oriole des Bahamas (Icterus northropi) est classé comme en danger critique d'extinction et est désormais limité à Andros, un complexe insulaire unique des Bahamas. Nous avons étudié l'utilisation de l'habitat de cette espèce et calculé la première estimation statistiquement solide de la taille de la population. Nous avons effectué des dénombrements par points d'écoute pendant la saison de reproduction de cet oriole, en mai et juin 2017, en sillonnant la partie nord d'Andros Nord sur une aire couvrant 713 km². Des modèles hiérarchiques à partir des dénombrements fondés sur la distance ont permis d'établir le nombre d'individus à 1 269-2 765 dans notre aire d'étude, soit une population nettement plus importante sur Andros Nord que ce qui avait été rapporté précédemment. Les études antérieures, qui ont échantillonné de manière disproportionnée les milieux anthropiques et les taillis, ont probablement sous-estimé l'abondance de cette espèce dans les pinèdes. Nous avons constaté que l'Oriole des Bahamas est très répandu, qu'il est le plus abondant dans les pinèdes et qu'il ne dépend pas des milieux anthropiques pendant la saison de reproduction. Ces résultats donnent une meilleure perspective pour la pérennité de cette espèce en danger critique d'extinction et indiquent que la conservation des pinèdes lui serait bénéfique. Nos résultats soulignent également l'importance d'évaluer rigoureusement l'utilisation des habitats lors de l'élaboration de plans de conservation pour les espèces en danger. Des dénombrements de population systématiques et des analyses statistiques qui tiennent compte de la probabilité de détection sont nécessaires pour les oiseaux endémiques en danger et vulnérables dans l'ensemble des Caraïbes, en particulier face à la puissance accrue des ouragans et à l'élévation du niveau de la mer attribuables au changement climatique.

Key words

Bahama Oriole; Caribbean; endangered species; island endemic; hierarchical distance sampling, Icterus northropi

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568