Black-backed Woodpecker occupancy is extensive in green conifer forests of the southern Cascade Mountains, Oregon
Occurrence importante du Pic à dos noir dans les forêts de conifères verts du sud des montagnes Cascade, Oregon

Jake Verschuyl, National Council for Air and Stream Improvement
Jaime L Stephens, Klamath Bird Observatory
Andrew J Kroll, Weyerhaeuser
Katherine E Halstead, Klamath Bird Observatory
Dennis Rock, Wildlife Investigations

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01725-160104

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Abstract

Black-backed Woodpeckers (Picoides arcticus) are widely considered a burned forest specialist across much of their range. Several recent studies have examined their occurrence in “green” coniferous forests that have not been recently burned, but Black-backed Woodpecker occupancy and factors influencing occupancy in these forest types remain largely unexamined. We worked on the east slope of the southern Oregon Cascade Mountains and used playback call surveys with repeated visits to 90 transects in 2014 and 2015 to estimate occupancy probabilities by forest type while controlling for detection probability. We detected Black-backed Woodpeckers on 86% of survey transects in green forests composed primarily of mixed conifer, lodgepole pine (Pinus contorta), or ponderosa pine (P. ponderosa). We examined associations between occupancy probability and structural covariates in unburned forests, and found that occupancy did not vary with annual precipitation, large snag density, or snag basal area. Modeled mean occupancy across all transects was 0.87 (95% CI: 0.78–0.93). Detection probability varied during each survey season, with transect-level detection probability reaching a maximum of 0.79 (95% CI: 0.70–0.85) in mid-June. Given high occupancy of green forests by Black-backed Woodpecker in our study area, we suggest that additional study of vital rates in green forests is critical for supporting conservation and management decisions for this species.

Résumé

Le Pic à dos noir (Picoides arcticus) est reconnu comme un spécialiste des forêts brûlées dans une grande partie de son aire de répartition. Plusieurs études récentes ont examiné la présence de cette espèce dans des forêts de conifères « verts » (c.-à-d. qui n'ont pas brûlés récemment), mais son occurrence et les facteurs qui l'influencent dans ce type de forêts restent largement inexplorés. Nous avons travaillé sur le versant est des montagnes Cascade du sud de l'Oregon et avons utilisé des enregistrements et fait des visites répétées sur 90 transects en 2014 et 2015 pour estimer la probabilité d'occurrence par type de forêt, tout en ajustant pour la probabilité de détection. Nous avons détecté des Pics à dos noir sur 86 % des transects dans des forêts vertes composées principalement de conifères mixtes, de pins tordus (Pinus contorta) ou de pins ponderosa (P. ponderosa). Nous avons examiné les liens entre la probabilité d'occurrence et les covariables structurelles dans les forêts non brûlées, et avons constaté que l'occurrence ne variait pas en fonction des précipitations annuelles, de la densité de gros chicots ou de la superficie basale de chicots. L'occurrence moyenne modélisée sur l'ensemble des transects était de 0,87 (IC 95 % : 0,78-0,93). La probabilité de détection a varié au cours de chaque saison de relevé, atteignant un maximum de 0,79 (IC 95 % : 0,70-0,85) à la mi-juin à l'échelle du transect. Étant donné la forte présence du Pic à dos noir dans les forêts vertes de notre aire d'étude, nous pensons que des études sur les taux vitaux dans les forêts vertes devraient être effectuées pour éclairer la prise de décision touchant la conservation et la gestion de cette espèce.

Key words

Black-backed Woodpecker; fire; green forest; occupancy; Oregon Cascades; Picoides articus; playback calls

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568