Twenty years of coastal waterbird trends suggest regional patterns of environmental pressure in British Columbia, Canada
Vingt ans de suivi d'oiseaux aquatiques côtiers montrent des tendances régionales de pressions environnementales en Colombie-Britannique, Canada

Danielle Ethier, Birds Canada
Pete Davidson, Birds Canada
Graham H Sorenson, Birds Canada
Karen L Barry, Habitat Conservation Trust Foundation
Karen Devitt, City of Port Moody, British Columbia
Catherine B Jardine, Birds Canada
Denis Lepage, Birds Canada
David W Bradley, Birds Canada

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01711-150220

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Abstract

Waterbirds are often used as indicators of ecosystem function across broad spatial and temporal scales. Resolving which species are declining and the ecological characteristics they have in common can offer insights into ecosystem changes and their underlying mechanisms. Using 20 years of citizen science data collected by the British Columbia Coastal Waterbird Survey, we examine species-specific trends in abundance of 50 species in the Salish Sea and 37 species along the outer Pacific Ocean coast that we considered to form the core wintering coastal bird community of British Columbia, Canada. Further, we explore whether ecological commonalities increase the likelihood of a species undergoing declines by testing the hypotheses that waterbird abundance trends are influenced by dietary specialization and migration distance to breeding grounds. Results suggest that most populations are stable (i.e., temporal trends are not significant) in both the Salish Sea (36 of 50 spp.) and Pacific coast (32 of 37 spp.) regions. Twelve species displayed significant decline trends in the Salish Sea, whereas two had significant increases. Along the Pacific coast, only three species displayed significant decline trends, and two significant increases. This result is corroborated by guild-specific trends indicating that waterbirds occupying the Salish Sea are faring significantly worse than those residing along the outer coastal regions, almost irrespective of dietary specialization or migration distance. Our results provide evidence that differential environmental pressures between the inner and outer coastal regions may be causing overall loss of wintering waterbirds within, or abundance shifts away from, the Salish Sea. Potential mechanisms responsible for these observed patterns are discussed, including environmental (e.g., climate) and human-induced (e.g., nutrient and chemical pollution) pressures. Collaborative, inter-disciplinary research priorities to help understand these mechanisms are suggested.

Résumé

Les oiseaux aquatiques sont souvent utilisés comme indicateurs du fonctionnement des écosystèmes à de larges échelles spatiales et temporelles. La détermination des espèces en diminution et des caractéristiques écologiques qu'elles ont en commun permet de se faire une idée des changements dans les écosystèmes et des mécanismes sous-jacents. Au moyen de 20 ans de données de science citoyenne collectées lors du Coastal Waterbird Survey de la Colombie-Britannique, nous avons examiné les tendances dans l'abondance de 50 espèces dans la mer des Salish et de 37 espèces plus au large de la côte de l'océan Pacifique que nous avons considérées comme formant le noyau de la communauté d'oiseaux côtiers hivernant de la Colombie-Britannique, au Canada. En outre, nous avons étudié si les traits communs écologiques augmentaient la probabilité qu'une espèce subisse une baisse en testant les hypothèses selon lesquelles les tendances de l'abondance des oiseaux aquatiques étaient influencées par la spécialisation alimentaire et la distance de migration vers les sites de reproduction. Selon nos résultats, la plupart des populations étaient stables (c.-à-d. que les tendances temporelles n'étaient pas significatives) dans la mer des Salish (36 sur 50 sp.) et le long de la côte du Pacifique (32 sur 37 sp.). Douze espèces ont montré une tendance significative de diminution dans la mer des Salish, tandis que deux ont connu des augmentations significatives. Le long de la côte du Pacifique, seules trois espèces ont affiché une tendance à la baisse significative, et deux des augmentations significatives. Ce résultat est corroboré par les tendances propres à chaque guilde indiquant que les oiseaux aquatiques qui occupent la mer des Salish se portent nettement moins bien que ceux qui se tiennent plus au large des côtes, presque indépendamment de leur spécialisation alimentaire ou de leur distance de migration. Nos résultats montrent que les pressions environnementales variables entre les parties intérieures et extérieures des régions côtières peuvent être à l'origine de la perte globale des oiseaux aquatiques hivernant dans la mer des Salish ou d'un déplacement de ces oiseaux vers d'autres régions. Nous avons examiné les possibles mécanismes responsables des tendances observées, y compris les pressions environnementales (p. ex. le climat) et humaines (p. ex. la pollution par les nutriments et les produits chimiques). Enfin, nous proposons des priorités de recherche collaborative et interdisciplinaire pour faciliter la compréhension de ces mécanismes.

Key words

British Columbia; Citizen Science; coastal; monitoring; overwintering; Pacific; population trends; waterbirds; waterfowl

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568