Impacts of traditional livestock farming on threatened sheldgeese (Chloephaga spp.) in Patagonia
Impacts de l'élevage de bétail traditionnel sur les ouettes menacées (esp. Chloephaga) en Patagonie

Natalia A. Cossa, Departamento de Ecología, Genética y Evolución & Instituto de Ecología, Genética y Evolución de Buenos Aires (IEGEBA-CONICET), Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Pabellón II Ciudad Universitaria, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina; Programa Patagonia, Aves Argentinas, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina
Laura Fasola, Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)-Delegación Técnica Patagonia, Administración de Parques Nacionales, Río Negro, Argentina; Programa Patagonia, Aves Argentinas, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina
Ignacio Roesler, Departamento de Ecología, Genética y Evolución & Instituto de Ecología, Genética y Evolución de Buenos Aires (IEGEBA-CONICET), Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Pabellón II Ciudad Universitaria, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina; Programa Patagonia, Aves Argentinas, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina; EDGE-ZSL affiliate
Juan C. Reboreda, Departamento de Ecología, Genética y Evolución & Instituto de Ecología, Genética y Evolución de Buenos Aires (IEGEBA-CONICET), Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Pabellón II Ciudad Universitaria, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01630-150201

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Abstract

Migratory sheldgeese (continental Upland Goose Chloephaga picta, Ashy-headed Goose C. poliocephala, and continental Ruddy-headed Goose C. rubidiceps) are endemic birds of southern South America. They are currently threatened by illegal hunting, overgrazing, and invasive predators. Because their breeding area is intensely grazed by sheep and cows, we studied the interaction of sheldgeese flocks and breeding pairs with livestock in the Tierra del Fuego and Santa Cruz provinces in Patagonia, Argentina. We conducted road-based surveys of sheldgeese flocks and breeding pairs from spring 2013 to summer 2016 to explore sheldgeese behavior. In addition, we monitored Upland Goose nests using camera traps and estimated nest daily survival rates in nests unprotected and protected from livestock with an electric fence. Sheldgeese flocks and breeding pairs were more frequently sighted alone than associated with livestock. Also, when sheldgeese foraged alongside livestock, there were fewer individuals resting and these allocated more time to forage than in the absence of livestock. We did not observe lower individual vigilance in sheldgeese flocks sharing foraging patches with livestock. Nests protected by electric fences had higher daily survival rates than unprotected ones. Our results indicate that one important conservation action should be to identify areas that concentrate a great number of breeding pairs of sheldgeese, and protect them from livestock, mainly during the peak of the reproductive season.

Résumé

Les ouettes migratrices (l'ouette de Magellan Chloephaga picta, l'ouette à tête grise C. poliocephala, et l'ouette à tête rousse C. rubidiceps) sont des oiseaux endémiques du sud de l'Amérique du Sud. Elles sont actuellement menacées par le braconnage, l'élevage extensif et les prédateurs invasifs. Dans la mesure où leur zone de reproduction est en grande partie occupée par des élevages d'ovins et de bovins, nous avons étudié l'interaction entre les volées et les couples reproducteurs d'ouettes avec le bétail dans les provinces de Tierra del Fuego et de Santa Cruz de la région argentine de Patagonie. Nous avons mené des enquêtes sur les volées d'ouettes et les couples reproducteurs du printemps 2013 à l'été 2016 pour explorer le comportement des ouettes. En outre, nous avons observé les nids d'ouettes de Magellan à l'aide de pièges photographiques et estimé les taux de survie quotidiens des nids non protégés et protégés du bétail par une clôture électrifiée. Les volées et les couples reproducteurs d'ouettes étaient plus fréquemment observés seuls qu'à proximité du bétail. En outre, lorsque les ouettes s'aventuraient à proximité du bétail, les individus au repos étaient moins nombreux, ce qui leur laissait plus de temps pour explorer la région qu'en l'absence de bétail. Nous n'avons pas observé de baisse de la vigilance individuelle dans les volées d'ouettes partageant des territoires de fourrage avec le bétail. Les nids protégés par des clôtures électrifiées présentaient des taux de survie quotidien supérieurs à ceux des nids non protégés. Nos résultats indiquent qu'une action importante pour la conservation consisterait à identifier les zones qui concentrent un grand nombre de couples d'ouettes reproductrices et à les protéger du bétail, principalement pendant le pic de la saison de reproduction.

Key words

behavior; Chloephaga; conservation; endangered species; livestock; nest success; sheldgeese

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568