A monitoring framework for assessing threats to nonbreeding shorebirds on the Pacific Coast of the Americas
Un cadre de surveillance pour évaluer les menaces pesant sur les oiseaux de rivage non reproducteurs sur la côte pacifique des Amériques

Matthew E. Reiter, Point Blue Conservation Science
Eduardo Palacios, Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, Baja California, Unidad La Paz
Diana Eusse-Gonzalez, Asociación para el estudio y la conservación de las aves Acuáticas en Colombia - Calidris
Richard Johnston González, Asociación para el estudio y la conservación de las aves Acuáticas en Colombia - Calidris; Centre for Wildlife Ecology, Simon Fraser University
Pete Davidson, Birds Canada
David W. Bradley, Birds Canada
Rob Clay, WHSRN Executive Office, Manomet
Khara M. Strum, Audubon California
James Chu, United States Forest Service International Programs
Blake A. Barbaree, Point Blue Conservation Science
Catherine M. Hickey, Point Blue Conservation Science
David B. Lank, Centre for Wildlife Ecology, Simon Fraser University
Mark Drever, Environment and Climate Change Canada
Ronald C. Ydenberg, Centre for Wildlife Ecology, Simon Fraser University
Robert Butler, Pacific WildLife Foundation

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01620-150207

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Abstract

Many shorebirds (Order: Charadriiformes; Family: Charadriidae, Recurvirostridae, Scolopacidae, Haematopodidae, Jacanidae) are highly migratory, traversing thousands of kilometers between high latitude breeding and low latitude nonbreeding sites. In doing so, they are dependent on networks of coastal and interior wetland ecosystems. To aid in the effective conservation and management of their populations, and to assess the impact of threats facing shorebirds, standardized data on shorebird abundance are needed from multiple sites representing a gradient of conditions across the hemisphere. Such data would provide insight on whether fluctuations at one location represent real changes in abundance because of some localized threat, or whether other factors acting across broader scales such as the redistribution of predators, are responsible. We designed the Migratory Shorebird Project (MSP), now implemented in 11 countries along the Pacific Coast of the Americas, to characterize spatial and temporal variation in shorebird abundance, to understand which factors (habitat, threats) most influence their populations across the flyway, and to increase capacity for integrated research, monitoring, and conservation. We used bird inventory data from historical surveys and spatial data on habitat distribution along with a set of hypotheses about important threats to guide the design of the project and to identify data requirements to test hypotheses. We counted birds one time per year at 84 nonbreeding sites (~1400 sampling units) between 15 November and 15 February, when shorebirds were relatively stationary. In each of the first three annual counts from 2013/14 to 2015/16, the Migratory Shorebird Project counted ~1M shorebirds representing 44 species, including five species for which > 20% of the estimated biogeographic population was recorded annually, and nine additional species with > 5% recorded annually. The magnitude of variability in estimates of shorebird abundance was inversely correlated with survey effort with the most uncertainty, and lowest survey effort, in the South Temperate region followed by the Neotropical region (southern Mexico to northern Peru) and then the North Temperate region. Evaluation of variance highlighted both among-site and among-unit (“units” are nested within sites) variation in bird abundance and cover types as well as threats such as potential disturbance and predator abundance. Overall, shorebird density was significantly, and positively, associated with the area (ha) of intertidal mudflats, beaches, and aquaculture. Survey units with intermediate levels of bare ground and flooding had the highest shorebird density. As for threats, we found, contrary to our hypothesis, that shorebird abundance was significantly, and positively, associated, with the density of Peregrine Falcons (Falco peregrinus); however we found no relationship between shorebird abundance and the amount of urban development, our index to potential human disturbance, in the surrounding landscape. The Migratory Shorebird Project is providing an essential data foundation and network for increased knowledge of the factors affecting shorebirds across the Pacific Coast of the Americas and identifying what and where conservation actions could have the greatest impact.

Résumé

De nombreux oiseaux de rivage (Ordre : Charadriiformes; Famille : Charadriidae, Recurvirostridae, Scolopacidae, Haematopodidae, Jacanidae) sont de grands migrateurs, parcourant des milliers de kilomètres entre les sites de reproduction à hautes latitudes et les sites hors reproduction à basses latitudes. Ce faisant, ils dépendent de réseaux d'écosystèmes de zones humides côtières et intérieures. Pour contribuer à la conservation et à la gestion efficaces de leurs populations, et évaluer l'impact des menaces qui pèsent sur eux, il est nécessaire de disposer de données normalisées sur leur abondance provenant de multiples sites représentant un gradient de conditions à travers l'hémisphère. Ces données permettraient de savoir si les fluctuations à un endroit donné représentent de réels changements dans l'abondance en raison d'une menace localisée ou si d'autres facteurs agissant à des échelles plus grandes, comme la redistribution des prédateurs, en sont responsables. Nous avons conçu le Projet sur les oiseaux de rivage migrateurs (Migratory Shorebird Project [MSP] en anglais), actuellement mis en oeuvre dans 11 pays de la côte pacifique des Amériques, afin de caractériser les variations spatiales et temporelles de l'abondance des oiseaux de rivage, de comprendre quels facteurs (habitats, menaces) influencent le plus leurs populations sur la voie de migration, et d'accroître la capacité de recherche intégrée, de surveillance et de conservation. Nous avons utilisé des données d'inventaire d'oiseaux provenant de relevés historiques et des données spatiales sur la répartition des habitats ainsi qu'un ensemble d'hypothèses sur les menaces importantes pour guider la conception du projet et identifier les besoins en données afin de tester les hypothèses. Nous avons dénombré les oiseaux une fois par an sur 84 sites hors reproduction (~1400 unités d'échantillonnage) entre le 15 novembre et le 15 février, lorsque les oiseaux de rivage étaient relativement stationnaires. À chacun des trois premiers comptages annuels de 2013-14 à 2015-16, le MSP a dénombré environ 1 million d'oiseaux de rivage représentant 44 espèces, dont cinq espèces pour lesquelles > 20 % de la population biogéographique estimée a été enregistrée chaque année, et neuf autres espèces pour lesquelles > 5 % a été enregistrée chaque année. L'ampleur de la variabilité des estimations de l'abondance des oiseaux de rivage était inversement corrélée à l'effort d'inventaire; la plus grande incertitude et l'effort d'inventaire le plus faible ont été observés dans la région tempérée du Sud, suivie de la région Néotropicale (du sud du Mexique au nord du Pérou), puis de la région tempérée du Nord. L'évaluation de la variance a mis en évidence la variation de l'abondance des oiseaux et des types de couverts, ainsi que les menaces telles que les perturbations potentielles et l'abondance des prédateurs, à la fois entre les sites et entre les unités (les « unités » sont situées dans les sites). Dans l'ensemble, la densité des oiseaux de rivage a été associée de manière significative et positive à la superficie (ha) des vasières intertidales, des plages et de l'aquaculture. Les unités d'inventaire présentant des niveaux intermédiaires de sol nu et d'inondation présentaient la plus forte densité d'oiseaux de rivage. En ce qui concerne les menaces, nous avons constaté, contrairement à notre hypothèse, que l'abondance des oiseaux de rivage était significativement et positivement associée à la densité de Faucons pèlerins (Falco peregrinus); cependant, nous n'avons trouvé aucune relation entre l'abondance des oiseaux de rivage et l'importance du développement urbain, notre indice de perturbation humaine potentielle, dans le paysage environnant. Le MSP fournit une base de données et un réseau essentiels pour mieux connaître les facteurs qui affectent les oiseaux de rivage sur la côte pacifique des Amériques et identifier les actions de conservation qui pourraient avoir le plus grand effet.

Key words

conservation; habitat associations; hypothesized threats; monitoring network; Pacific Americas Flyway; shorebirds

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568