Canada Warbler (Cardellina canadensis): novel molecular markers and a preliminary analysis of genetic diversity and structure
La Paruline du Canada (Cardellina canadensis) : nouveaux marqueurs moléculaires et analyse préliminaire de la diversité et de la structure génétique

Brittney A. Ferrari, University of Georgia, Warnell School of Forestry and Natural Resources
Brian M. Shamblin, University of Georgia, Warnell School of Forestry and Natural Resources
Richard B. Chandler, University of Georgia, Warnell School of Forestry and Natural Resources
Hayley R. Tumas, University of Georgia, Warnell School of Forestry and Natural Resources
Samuel Hache, Canadian Wildlife Service, Environment and Climate Change Canada, Yellowknife, NT, Canada
Leonard Reitsma, Plymouth State University, Biological Sciences
Campbell J. Nairn, University of Georgia, Warnell School of Forestry and Natural Resources


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The effects of predicted declines and potential loss of individual populations on species-level genetic diversity is unclear. A number of taxa, including the Canada Warbler (Cardellina canadensis), share wide-ranging geographic distributions in North American boreal forests with trailing-edge populations extending into the southern Appalachian Mountains. Trailing-edge populations in the southern portion of a species’ ranges often harbor high levels of genetic diversity and unique genetic variants, and may be at risk of extinction from climate change. Climate change and other anthropogenic factors are causing declines in the Canada Warbler’s southern trailing-edge populations, and with no genetic studies to date, the effect on species-level genetic diversity is uncertain. Species-specific microsatellite markers for the Canada Warbler were developed and validated using samples from three populations, including a southern trailing-edge population, to investigate their utility for intraspecific population studies. Eight of the microsatellite markers were informative for assessing genetic diversity and preliminary analysis suggests that they have potential for characterizing intraspecific neutral genetic diversity and structure among Canada Warbler populations.


Les effets des baisses prédites et des pertes potentielles de certaines populations sur la diversité génétique à l'échelle de l'espèce sont incertains. Un grand nombre de taxons, dont la Paruline du Canada (Cardellina canadensis), partagent des répartitions géographiques très vastes dans les forêts boréales nord-américaines avec certaines populations s'étendant à la marge de l'aire de répartition jusque dans le sud des Appalaches. Ces populations situées à la limite sud de l'aire d'une espèce présentent souvent un degré élevé de diversité génétique et des variations génétiques uniques, et pourraient être à risque d'extinction à cause des changements climatiques. Les changements climatiques et d'autres facteurs d'origine humaine sont responsables de baisses dans les populations situées à la limite sud chez la Paruline du Canada, et en l'absence d'études génétiques jusqu'à présent, l'effet de la diversité génétique à l'échelle de l'espèce est incertain. Des marqueurs microsatellites spécifiques à la Paruline du Canada ont été élaborés et validés au moyen d'échantillons provenant de trois populations, y compris une population située à la limite sud, afin d'examiner leur utilité pour des études populationnelles intraspécifiques. Huit des marqueurs microsatellites se sont avérés instructifs pour évaluer la diversité génétique, et une analyse préliminaire indique qu'ils ont du potentiel pour caractériser la diversité et la structure génétique neutre intraspécifique parmi les populations de Paruline du Canada.

Key words

Canada Warbler; Cardellina canadensis; climate change; genetic diversity; genetic structure; southern trailing-edge population

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568