Location matters: evaluating Greater Prairie-Chicken (Tympanuchus cupido) boom chorus propagation
L'emplacement importe : évaluation de la propagation des vocalisations réalisées en choeur chez le Tétras des prairies (Tympanuchus cupido)

Edward J. Raynor, School of Natural Resources, University of Nebraska-Lincoln, USA
Cara E. Whalen, School of Natural Resources, University of Nebraska-Lincoln, USA
Mary Bomberger Brown, School of Natural Resources, University of Nebraska-Lincoln, USA
Larkin A. Powell, School of Natural Resources, University of Nebraska-Lincoln, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01126-120217

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Abstract

Anthropogenic disturbances can affect species of conservation concern by influencing their behavior. Of special concern is the possibility that noise from anthropogenic structures in grassland habitats, such as wind turbines and roads, may affect the propagation of the low-frequency boom chorus of lekking male Greater Prairie-Chickens (Tympanuchus cupido). We used sound pressure levels from acoustic recordings taken at 10 leks in the Nebraska Sandhills, USA during 2013 and 2014 in a SPreAD-GIS sound propagation model to make spatial projections of the boom chorus under a variety of conditions including landscape composition, conspecific attendance, and weather. We then used sets of linear mixed models in a model selection process to determine how background noise, female and male lek attendance, time of day, relative humidity, air temperature, and wind speed affected the area of chorus propagation. The predicted area of propagation decreased with increasing background noise (β = -0.09, SE = 0.04) and increased with greater female lek attendance (β = 0.09, SE = 0.03), higher levels of relatively humidity (β = 0.07, SE = 0.03), and higher air temperatures (β = 0.05, SE = 0.03). Our analyses provide new insight on how acoustic, social, and meteorological factors influence an important reproductive behavior in an imperiled prairie grouse.

Résumé

Les perturbations d'origine anthropique peuvent influer sur le comportement d'espèces préoccupantes. Dans les milieux de prairie, l'hypothèse selon laquelle le bruit en provenance de structures anthropiques, comme les éoliennes ou les routes, pourrait affecter la propagation des vocalisations à basse fréquence des mâles Tétras des prairies (Tympanuchus cupido) réalisées en choeur dans les leks est particulièrement préoccupante. Nous avons utilisé le niveau de pression acoustique provenant d'enregistrements effectués à 10 leks dans la région des Sandhills du Nebraska, É.-U., en 2013 et 2014, dans un modèle de propagation de sons SPreAD-GIS, afin de faire des projections spatiales des vocalisations selon une variété de conditions, dont la composition du paysage, la présence de conspécifiques et les conditions météorologiques. Nous avons ensuite évalué un ensemble de modèles linéaires mixtes dans un processus de sélection de modèles afin de déterminer si le bruit de fond, la présence de femelles et de mâles dans les leks, le moment du jour, l'humidité relative, la température de l'air et la vitesse du vent avaient un effet sur l'aire de propagation des vocalisations des mâles réalisées en choeur. L'aire de propagation prédite a diminué avec l'augmentation du bruit de fond (β = -0,09, erreur-type = 0,04), et augmenté avec une plus grande présence de femelles au lek (β = 0,09, erreur-type = 0,03), des degrés d'humidité relative plus élevés (β = 0,07, erreur-type = 0,03) et des températures de l'air plus élevées (β = 0,05, erreur-type = 0,03). Nos analyses révèlent de nouvelles perspectives sur les effets de facteurs sonores, sociaux et météorologiques sur un important comportement de reproduction chez une espèce de tétras en danger.

Key words

anthropogenic noise; Greater Prairie-Chicken; lek-mating grouse; Sandhills; sound propagation; Tympanuchus cupido; wind energy

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568