Magellanic Woodpeckers in three national parks of central-southern Chile: habitat effects and population variation over the last two decades
Le Pic de Magellan dans trois parcs nationaux du centre-sud du Chili : effets de l'habitat et variation des populations durant les deux dernières décennies

Pablo M. Vergara, Universidad de Santiago de Chile
Luis O. Meneses, Universidad de Santiago de Chile
Marcelo Saavedra, Corporación Nacional Forestal
Felipe E. Diaz, Universidad de Santiago de Chile
Katherine Norambuena, Universidad de Santiago de Chile
Andrés Fierro, Universidad de Santiago de Chile
Amanda D. Rodewald, Cornell Lab of Ornithology and Department of Natural Resources, Cornell University, Ithaca, NY, USA
Gerardo E. Soto, Cornell Lab of Ornithology and Department of Natural Resources, Cornell University, Ithaca, NY, USA

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01106-120215

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Abstract

A major challenge for protected areas is providing wildlife with enough suitable habitat to cope with stochastic environment and increased pressure from the surrounding landscapes. In this study, we addressed changes in local populations of Magellanic Woodpeckers (Campephilus magellanicus) occupying three national parks of central-southern Chile. We compared the breeding and postbreeding abundance of woodpeckers during the 1990s with the present (2016) abundance (n = 4 years), and assessed the extent to which abundance was explained by forest type and quality of foraging habitat (as quantified through the plant senescence reflectance index; PSRI). Results show a distinctive temporal variation in woodpecker abundance at each park, with local populations of Magellanic Woodpeckers declining by 42.2% in Conguillío National Park, but increasing by 34.3% in Nahuelbuta National Park. Woodpeckers responded to forest conditions within each park such that their abundance increased with high quality of foraging habitat, i.e., large PSRI values, and the presence of old-growth Monkey puzzle (Araucaria araucana) - Nothofagus pumilio mixed forest. Anecdotal evidence suggests that populations of woodpeckers in Conguillío National Park might have responded negatively to large-scale disturbances from recent forest fires affecting part of the forest area within park. Because stochastic events seemed to strongly mediate population changes, our findings suggest that regional conservation of Magellanic Woodpeckers requires expanding the current conservation area network in central-southern Chile.

Résumé

Les aires protégées font face au défi important de fournir suffisamment d'habitat propice à la faune pour compenser le côté imprévisible de l'environnement et les pressions grandissantes provenant des paysages voisins. Dans le cadre de la présente étude, nous avons évalué les changements advenus dans les populations locales du Pic de Magellan (Campephilus magellanicus) qui fréquentent trois parcs nationaux du centre-sud du Chili. Nous avons comparé les effectifs de ce pic en nidification et en post-nidification dans les années 1990 avec ceux de 2016 (n = 4 années), et évalué dans quelle mesure les effectifs étaient reliés au type forestier et à la qualité des aires d'alimentation (quantifiée par l'indice de réflectance de la sénescence végétale; en anglais PSRI). Nos résultats montrent une variation temporelle des effectifs de pics distincte dans chaque parc : la population locale de Pics de Magellan a diminué de 42,2 % dans le parc national Conguillío, mais a augmenté de 34,3 % dans le parc national Nahuelbuta. Les pics se sont adaptés aux conditions forestières dans chaque parc, de sorte que leur abondance a augmenté là où les aires d'alimentation étaient de grande qualité, c.-à-d. avec des valeurs de PSRI élevées, et en fonction de la présence de forêt mélangée âgée de Désespoir du singe (Araucaria araucana) - Nothofagus pumilio. Des observations anecdotiques laissent croire que la population de pics du parc national Conguillío pourrait avoir réagi négativement aux perturbations à grande échelle causées par les récents feux de forêt qui ont touché une partie de la superficie forestière du parc. Puisque les événements imprévisibles semblent avoir un effet important dans les changements de population, nos résultats indiquent que la conservation régionale du Pic de Magellan profiterait d'une expansion du réseau actuel d'aires de conservation dans le centre-sud du Chili.

Key words

Campephilus magellanicus; national parks; population changes

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568