Space invaders: House Sparrow densities along three urban-agricultural landscapes
Alerte aux envahisseurs: Densités de moineaux domestiques au long de trois paysages agrico-urbains

Ian MacGregor-Fors, Red de Ambiente y Sustentabilidad, Instituto de Ecología, A.C., Xalapa, Mexico
Javier Quesada, Chordates Laboratory, Natural History Museum of Barcelona. Barcelona, Catalonia, Spain
Jeffrey G-H. Lee, Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of California, Los Angeles, Los Angeles, California, United States
Pamela J Yeh, Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of California, Los Angeles, Los Angeles, California, United States

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01082-120211

Full Text: HTML   
Download Citation


Abstract

One of the most successful avian urban invaders is the House Sparrow (Passer domesticus). Here, we examine House Sparrow numbers in the urban-agricultural landscape of three cities, one where the sparrow is native (Barcelona) and two where it is nonnative (Los Angeles, Mexico City), comparing between five different land classes based on land-use, location relative to urban center, and urbanization intensity. We estimated sparrow densities using distance-sampling corrected procedures and compared sparrow numbers between the three cities and between the land classes within each city. This two-year survey showed the highest density of sparrows occurring in Mexico City and the lowest in Los Angeles. In both cities where the sparrow is nonnative, we recorded the greatest abundances in highly urbanized areas. In Barcelona, where the sparrow is native, abundances did not differ among land classes. We also related sparrow numbers to specific environmental variables, describing vegetation structure, urban infrastructure, and human activity, using classification and regression trees. We found several variables related to differences in House Sparrow abundances among the three cities. For Los Angeles and Mexico City, the most important variables explaining House Sparrow numbers were urban infrastructure (i.e., maximum building height, high urbanization) and/or human activity (i.e., pedestrians), all of which related positively with sparrow abundance. For Barcelona, sparrow numbers showed both positive and negative relationships with vegetation (i.e., tree abundance, maximum tree height, maximum herbaceous plant height) and human-related variables (i.e., cars, pedestrians). Although the scope of this study is geographically limited to three cities, our results suggest that House Sparrow numbers between cities and land classes areas vary considerably, and are likely determined by a complex array of variables. Our study provides some insight to the growth and decline of House Sparrow populations in their nonnative and native ranges, respectively.

Résumé

Un des envahisseurs aviaires ayant le plus de succès est le Moineau Domestique (Passer domesticus). Ici, nous examinons les densités dans les zones agrico-urbaines de trois villes, une où le moineau est natif (Barcelone) et deux où l'espèce est considérée envahissante (Los Angeles, Mexico), en comparant entre cinq classifications terrestres établit selon l'utilisation du territoire, localisation relative au centre urbain, et l'intensité d'urbanisation. Nous avons estimé les densités de moineaux en utilisant la méthode d'échantillonnage selon la distance corrigée et avons comparé le nombre de moineau entre les trois villes, ainsi qu'entre les classifications terrestres dans chaque ville. Cet échantillonnage de deux ans a démontré la plus grande densité à Mexico et la plus basse à Los Angeles. Chez les deux villes où le moineau est considéré comme envahissant, les densités les plus élevées furent enregistrées dans les zones très urbanisées. À Barcelone, où le moineau est natif, les abondances ne démontrent pas de différences entre les classifications terrestres. Nous avons aussi relié le nombre de moineau à des variables environnementales spécifiques, décrivant la structure de la végétation, les infrastructures urbaines, les activités humaines, en utilisant les méthodes de classification et régression arborescentes. Nous avons trouvé plusieurs variables reliées à des différences chez le Moineau Domestique parmi les trois villes. À Los Angeles et Mexico, les variables les plus importantes expliquant les densités du Moineau Domestique sont les infrastructures urbaines (c.-à-d., hauteur maximum de l'édifice, haut degré d'urbanisation) et/ou l'activité humaine (c.-à-d., piétons), tous démontrent un lien positif avec l'abondance de moineaux. En ce qui concerne Barcelone, des liens positives et négatives sont associés avec la végétation (c.-à-d., abondance d'arbre, hauteur maximum d'arbre, hauteur maximum des plantes herbacées) ainsi que les variables anthropogéniques (c.-à-d., voitures, piétons). Bien que la portée de cette étude soit limitée géographiquement à trois villes, nos résultats suggèrent une considérable variation du nombre de Moineaux Domestiques entre les villes, ainsi que les classifications terrestres, et est probablement déterminée par un éventail complexe de variables. Notre étude apporte un aperçu de la croissance et du déclin des populations de Moineaux Domestiques dans leurs aires de répartition respectives, qu'elle soient invasives ou naturelles. .

Key words

Exotic; nonnative; Passer domesticus; urban ecology

Copyright © 2017 by the author(s). Published here under license by The Resilience Alliance. This article is under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may share and adapt the work provided the original author and source are credited, you indicate whether any changes were made, and you include a link to the license.

Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568