Northern Pintail (Anas acuta) survival, recovery, and harvest rates derived from 55 years of banding in Prairie Canada, 1960–2014
Estimation des taux de survie, de récupération de bagues et de récolte du Canard pilet (Anas acuta) à partir de 55 ans de données de baguage dans les Prairies canadiennes, 1960–2014

Blake A. Bartzen, Canadian Wildlife Service
Kevin W. Dufour, Canadian Wildlife Service

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01048-120207

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Abstract

Northern Pintail (Anas acuta; hereafter pintail) experienced a significant population decline in North America in the 1980s but did not rebound to the previous population level the way that other prairie dabbling duck species (Anas spp.) did once habitat conditions improved. Although the population decline occurred throughout the breeding range of pintails, the decline was most pronounced and sustained in Prairie Canada, i.e., southern Alberta and Saskatchewan. Thus, we estimated and examined annual survival, recovery, and harvest rates of pintails banded in Prairie Canada from 1960–2014. Annual survival rates varied by sex but were relatively high compared to those of other dabbling duck species and increased slightly over the study period to end at 0.64 ± 0.13 (SE) and 0.74 ± 0.10 for females and males, respectively. Recovery and harvest rates varied over time but generally declined in the 1980s and increased from the early 1990s until the end of the study period. There was no clear evidence that hunting bag limit restrictions affected annual survival, recovery, or harvest rates. In addition, we could find no compelling evidence that harvest mortality was substantially additive to nonharvest mortality for pintails. However, we could not definitively ascertain the effects of the restrictions, and we suggest that a trial basis of liberalized hunting bag limits would do much to improve the understanding of harvest and population dynamics of pintails and pose little risk to the population. Based on our results, we believe that measures other than harvest restrictions will likely have to be taken to elevate the pintail population to the North American Waterfowl Management Plan objective.

Résumé

La population de Canard pilet (Anas acuta; ci-après pilet) a subi une baisse importante en Amérique du Nord dans les années 1980 et n'a pas retrouvé son niveau antérieur comme cela s'est pourtant produit pour les autres espèces de canards de prairie (Anas sp.) une fois que les conditions d'habitat se sont améliorées. Bien que la baisse de population soit survenue dans l'ensemble de l'aire de nidification du pilet, elle a été plus prononcée et durable dans les Prairies canadiennes, c'est-à-dire le sud de l'Alberta et de la Saskatchewan. Nous avons estimé et examiné les taux de survie annuelle, de récupération de bagues et de récolte de pilets bagués dans les Prairies canadiennes de 1960 à 2014. Les taux de survie annuelle ont varié selon les sexes et étaient relativement élevés comparativement à ceux d'autres espèces de canards barboteurs. Ces taux ont aussi légèrement augmenté au cours de la période d'étude, atteignant à la fin 0,64 ± 0,13 (erreur-type) et 0,74 ± 0,10 respectivement pour les femelles et les mâles. Les taux de récupération de bagues et de récolte ont varié au fil des ans, mais ont de façon générale diminué dans les années 1980, puis augmenté du début des années 1990 jusqu'à la fin de la période d'étude. Nous n'avons pas observé d'effets clairs des restrictions de quotas de chasse sur la survie annuelle, la récupération de bagues et la récolte. De plus, nous n'avons pas pu trouver d'indices comme quoi la mortalité par la chasse s'avérait grandement additive aux mortalités attribuables à d'autres sources pour les pilets. Toutefois, nous n'avons pas pu déterminer avec certitude les effets des restrictions et nous croyons qu'une libéralisation des quotas, à titre d'essai, aiderait sans doute à améliorer la compréhension de la récolte et de la dynamique de population du pilet, tout en posant un faible risque pour la population. Selon nos résultats, nous pensons que des mesures autres que les restrictions sur la récolte devront vraisemblablement être prises si on veut que la population de pilets atteigne l'objectif du Plan nord-américain de gestion de la sauvagine.

Key words

Anas acuta; annual survival; banding; harvest; Northern Pintail; Prairie Canada; recovery rates

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568