Nest box use by American Kestrels and other cavity-nesting birds during the nonbreeding season
Utilisation de nichoirs par les Crécerelles d'Amérique et d'autres nicheurs cavicoles en dehors de la saison de nidification

Caitlin M. Davis, Boise State University Department of Biological Sciences and Raptor Research Center
Julie A. Heath, Boise State University Department of Biological Sciences and Raptor Research Center
Christopher J. W. McClure, The Peregrine Fund

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/ACE-01044-120205

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Abstract

Nest boxes are posted to provide breeding sites for cavity-nesting birds but less is known about their function in the nonbreeding season, when nest boxes may become important roost sites. In winter months, we surveyed 79 nest boxes before dawn for roosting American Kestrels (Falco sparverius) and other cavity-nesting birds in southwestern Idaho and we reviewed camera recordings from the entire nonbreeding season at a nest box within the study site to better understand nest box use in the nonbreeding season. During surveys we found seven American Kestrels roosting in six nest boxes, Northern Flickers (Colaptes auratus) in 16 nest boxes and a European Starling (Sturnus vulgaris) in one nest box. Video recordings revealed inter- and intra-specific conflicts within the nest box as well as a positive relationship between the length of night and the time spent roosting in the box. These results suggest that cavity-nesting birds in our study area are likely to seek out and compete for nest boxes to use as roost sites in the nonbreeding season and the effects of nest boxes on the nonbreeding season ecology of birds should be considered.

Résumé

Les nichoirs sont installés afin de fournir des sites de nidification aux oiseaux nicheurs cavicoles; or, on en connait peu sur leur fonction en dehors de la saison de nidification, quand ils servent alors peut-être de dortoirs. Pendant les mois d'hiver, nous avons examiné 79 nichoirs avant l'aube à la recherche de Crécerelles d'Amérique (Falco sparverius) et d'autres nicheurs cavicoles dans le sud-ouest de l'Idaho. Nous avons aussi visionné les vidéos prises à un nichoir dans l'aire d'étude durant l'entièreté de la saison hors nidification afin de mieux comprendre l'utilisation des nichoirs à cette saison. Nous avons trouvé sept crécerelles dormant dans six nichoirs, des Pics flamboyants (Colaptes auratus) dans 16 nichoirs et un Étourneau sansonnet (Sturnus vulgaris) dans un autre nichoir. Les bandes vidéos ont révélé des conflits inter et intra-spécifiques dans le nichoir ainsi qu'une relation positive entre la longueur de la nuit et le temps passé à dormir dans le nichoir. Nos résultats indiquent que les nicheurs cavicoles de notre aire d'étude recherchent vraisemblablement les nichoirs et se font concurrence pour ceux-ci afin de les utiliser comme dortoir en dehors de la saison de nidification; nous pensons que les effets des nichoirs sur l'écologie des oiseaux hors saison de nidification devraient être pris en compte.

Key words

cavity nester; Colaptes auratus; competition; Falco sparverius; nest box; roost

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Avian Conservation and Ecology ISSN: 1712-6568